Hou me vast – Lori Nelson Spielman

Heerlijke feelgoodroman voor de lezers van Jojo Moyes, Marian Keyes en Nicholas Sparks

Annies wereld stort in als haar zus Kristen omkomt bij een treinongeluk. Eigenlijk zou zij ook in die trein zitten… Annie voelt zich schuldig en zoekt steun bij haar moeder Erika, die op haar beurt in haar werk vlucht. Annie begrijpt niet wat er is gebeurd met haar liefhebbende moeder die altijd op alles raad wist.
Erika weet niet hoe ze met het verlies van Kristen om moet gaan. Ze durft Annie niet te laten zien dat ook zij zo haar zwaktes heeft en besluit alleen haar kracht te tonen. Maar Annie kan dit eenzame verdriet niet aan – en verdwijnt. In haar wanhoop denkt Erika weer terug aan haar eigen moeder, die ooit zei: ‘Je moet wat belangrijk is nooit verwarren met wat echt belangrijk is.’ Erika beseft dat ze alles op alles moet zetten om Annie te vinden – voordat ze ook haar tweede dochter verliest. 

Een roman over de moed vinden om naar je geluk te zoeken – en ervoor te vechten. 

Een zeer goed boek in het genre ‘Feel Good’ maar het blijkt niet mijn genre te zijn. Het verhaal zit goed in elkaar, het boek leest heel makkelijk door de eenvoudige zins opbouw en de korte hoofdstukken. Prima boek voor de liefhebbers van het genre om lekker in weg te dromen en te ontwaken bij het Happy End.

Verkrijgbaar als e-book of Hardcover

De Meisjes – Emma Cline

meisjesCalifornië, 1969. De veertienjarige Evie is sinds de scheiding van haar ouders neerslachtig en rusteloos. Aan het begin van de zomer maakt ze kennis met een groepje jonge vrouwen, die alles belichamen wat ze zelf zou willen zijn: zorgeloos, onafhankelijk en, vóór alles, vrij. Ze raakt bevriend met de negentienjarige Suzanne, die zich zusterlijk over haar ontfermt. Eindelijk ziet iemand haar staan. Evie sluit zich aan bij de commune waar Suzanne woont, en net als de andere meisjes raakt ze al snel in de ban van diens charismatische maar meedogenloze leider. Langzaam maar onherroepelijk stevent de zomer af op een gewelddadige climax.

De zomerhit van dit moment en is dat terecht? Het verhaal wordt geheel vanuit het perspectief van Evie geschreven en in dat opzicht is het een geslaagd verhaal. De schrijfster laat ons namelijk zien en vooral voelen hoe het mogelijk is dat een veertienjarige verstrikt raakt in een soort sekte. Het is echter geen spannend verhaal en ook het switchen tussen het heden en het verleden vind ik persoonlijk niet echt goed in elkaar zitten. Maar je bent en blijft tot het einde nieuwsgierig wat die gewelddadige climax nu is en vooral wie er bij betrokken is. Al met al voor mij ruim voldoende op het boek toch bijna in een ruk uit te lezen.

Verkrijgbaar als Paperback, ebook en tweedehands

Of Ik Gek Ben – Michiel Stroink

of ik gek benBenjamin, een succesvolle jonge kunstenaar, is verbijsterd als hij in een tbs-kliniek belandt. Hij kan niet geloven dat hij schuldig is aan wat hem ten laste wordt gelegd – maar door te veel drank en drugs kan hij zich van de bewuste avond niets meer herinneren.

Het leven als tbs’er is absurd en meedogenloos, en hoe hij zich ook probeert af te schermen, de confrontaties in de kliniek laten hem niet onberoerd. Langzamerhand krijgt Benjamin weer grip op zijn eigen werkelijkheid, en geschokt kijkt hij terug op de asociale narcist die hij was in zijn vorige leven.

Stap voor stap wordt Benjamin weer mens en verandert hij in een man die schijnbaar met beide benen stevig op de grond staat. Maar dan krijgt hij een brief die zijn wereld wederom op zijn grondvesten laat schudden. Wat is nu eigenlijk de waarheid?

Bijzonder verhaal en een zeer bijzonder debuut, mooi kijkje in de TBS wereld. Zeer toegankelijk geschreven vol met trieste persoonlijke verhalen en misstanden, maar wel beschreven met de nodige humor. Uiteindelijk raakt de hoofdpersoon me te weinig om echt helemaal in het verhaal getrokken te worden, maar zeker een aanrader alleen al voor het unieke verhaal. Het boek wordt verfilmd en ik ben er van overtuigd dat misschien de film het boek wel eens kan gaan overtreffen qua beleving.

Verkrijgbaar als Paperback, e-Book of tweede hands

Drie vrienden, een huis – Astrid Harrewijn

vriendenSommige dingen doe je gewoon niet als je halverwege de dertig bent. Zoals je veilige vaste baan, je huis in Limburg en het vooruitzicht van een bruiloft inruilen voor een tijdelijke baan bij het Van Gogh Museum in Amsterdam. Noor doet het wél, tot verdriet van haar ouders en haar vriend. Ze betrekt samen met haar jongere zusje Kiki en studievriend Joost een verwaarloosd pandje aan de Herengracht. Kiki is bewust single, het zwarte schaap van de familie en ziet de wereld als haar speeltuin. Ze werkt voor Jeff Koons en brengt zijn spraakmakende tentoonstelling naar het Stedelijk. Joost, een vriendelijke maar ietwat stoffige vrijgezel, werkt als adviseur bij het Rijksmuseum. Noor, Kiki en Joost delen lief, leed en de voordeur met elkaar en kennen maar één harde regel: thuis wordt er niet gesproken over het werk op het Museumplein. Terwijl het huis een verbouwing ondergaat ontdekt Noor zichzelf, de waarde van vriendschap, en een groot schandaal in de kunstwereld. Kortom: ze ontdekt het leven.

Vandaag is dit boek officieel uitgegeven, zie de promotie actie op twitter #dveheek en ik mocht het al lezen 🙂 Niet een genre dat ik veel lees, maar de korte inhoudsopgave triggerde mij en dat werd beloond. Het is een grappig verhaal met heel herkenbare hoofdrolspelers, vleugje romantiek, spanning en veel vriendschap die je ook in je eigen leven soms te weinig aandacht geeft. Houd je van het genre chicklit dan is dit een ‘must read’ zo niet probeer het eens, het kon je wel eens verrassen.

Vanaf vandaag verkrijgbaar als paperback.

Het Rosie project – Graeme Simsion

rosieDe autistische Don Tillman doceert genetica aan de universiteit. Hij is superintelligent, kan geweldig koken en is op zoek naar een vrouw. Door zijn sociale onhandigheid is hij echter nooit verder gekomen dan een eerste date. Met behulp van een zestien pagina’s tellende vragenlijst hoopt hij zijn perfecte partner te vinden.

Dan komt Rosie Jarman in zijn leven: verre van perfect, maar wel intelligent en mooi. En ze is ook op zoek naar haar biologische vader – een zoektocht waarbij Don haar misschien zou kunnen helpen.

Wat een geweldig debuut, vol humor en zeer toegankelijk geschreven. Prachtig verhaal met heel mooie herkenbare levende mensen. Natuurlijk een beetje uitvergroot maar dat komt het verhaal alleen maar ten goede. Zal een uitdaging voor de auteur worden om nog eens met zo’n origineel verhaal op de proppen te komen, de meeste lezers kunnen er nauwelijks op wachten 🙂

Verkrijgbaar in Paperback, Dwarsligger, Hardcover, eBook en Audioboek

Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest – Joachim Meyerhoff

wanneerHoe is het om op te groeien tussen honderden psychiatrische patiënten en lichamelijk gehandicapten omdat je vader de directeur is van een psychiatrische kliniek en je ouderlijk huis op hetzelfde terrein staat? Een komisch en tegelijkertijd treurig verhaal over een jongen die het best in slaap valt bij de kreten van patiënten, die een bloedbroederschap met de hond sluit en die het dubbelleven van zijn vader ontdekt – een fascinerende man die uitblinkt in theorie, maar verzaakt in de praktijk, die vol levensvreugde is en toch zijn einde te snel dichtbij ziet komen.

Dit boek heb ik gewonnen via een prijsvraag, altijd leuk natuurlijk. Het is een mooie uitgave, harde kaft met leeslint, overzichtelijke pagina’s met veel wit ruimte. Mede daardoor leest het boek heel lekker en heb je het zo uit. Het genre is wat apart, het is geen komedie al heb je regelmatig een lacht op je gezicht en om het te betitelen als drama is ook weer niet echt het juiste etiket. Niet proberen te plaatsen in een hokje lijkt me de oplossing. Ben je geïnteresseerd in het opgroeien in een ‘normaal’ gezin in Noord-Duitsland onder specifieke omstandigheden en kun je om de onvolkomenheden van de mens lachen, dan is dit een aanrader!

Corban Addison – Gestolen Onschuld

gestolen onschuldTwee zusjes werken gedwongen in de prostitutie in India; een jonge Amerikaanse advocaat probeert niet alleen de zusjes maar ook zijn huwelijk te redden
Ahalya van zeventien en Sita van vijftien raken tijdens de tsunami in 2004 hun hele familie kwijt. Op zoek naar hulp worden ze door een tussenhandelaar verkocht aan een pooier in de sloppenwijken van het Indiase Mumbai.

In Amerika heeft advocaat Thomas Clarke heeft ondertussen andere zorgen. Zijn huwelijk is op de klippen gelopen en zijn vrouw is naar haar ouders in Mumbai vertrokken. En ook op zijn werk zijn grote problemen. Dan neemt hij een rigoureus besluit. Hij reist haar achterna en gaat pro-deo werken voor CASE, Coalition Against Sexual Exploitation.

Met hulp van CASE weet hij Ahalya te bevrijden maar Sita is spoorloos verdwenen. Thomas bijt zich vast in de zaak en is vastbesloten om het meisje te vinden. Maar herwint hij daarmee ook het hart van zijn vrouw?

Ontroerend en spannend boek met heel veel, misschien zelfs wel teveel, verhaallijnen. Grote onderwerpen als rouw, culturele verschillen, mensenhandel, kinderporno en onvoorwaardelijke liefde lopen in diverse stadia door het verhaal heen. Daarnaast speelt het verhaal zich ook nog eens afwisselend in Amerika, India en Frankrijk af. Je moet dan ook goed de aandacht bij het verhaal houden. Maar uiteindelijk is het wel de moeite waard. Alle verhaallijnen worden netjes uitgewerkt en komen bij elkaar in een happy end.