De grond onder onze voeten – Jesús Carrasco

grondAan het begin van de twintigste eeuw is Spanje ingelijfd bij het grootste imperium dat Europa ooit heeft gekend. Nadat de rust is hersteld, krijgen de militairen die het bevel voerden bij de bezetting een dorp in Extremadura toegewezen om zich te vestigen. Eva Holman, de echtgenote van een van hen, leidt in die idyllische omgeving een teruggetrokken bestaan, totdat een zwijgzame man ongevraagd zijn intrede doet en geleidelijk steeds meer invloed op haar leven krijgt. Beiden delen een verlies groter dan ze kunnen dragen, bij elkaar vinden ze de kracht om op zoek te gaan naar de ware zin van het leven. De grond onder onze voeten verkent onze verbondenheid met de aarde – de plek waar we geboren zijn, waar we vandaan komen, onze wortels. In hetzelfde rijke proza als in De vlucht bezingt Jesús Carrasco de eindeloze weerbaarheid van de mens, de verwondering over ons inlevingsvermogen wanneer de ander in onze ogen niet langer een vreemde is. Een aangrijpende en overweldigende leeservaring, een boek dat je blik op de wereld voorgoed zal veranderen.

Wat maakt een boek tot een goed boek, allereerst natuurlijk het verhaal dat verteld wordt. Daarnaast zeker niet onbelangrijk de manier waarop het verhaal verteld wordt, de zinnen die de schrijver formuleert en het perspectief waarin het verhaal verteld wordt. Dit boek verrast je met de unieke manier waarop een gruwelijke geschiedenis ontrafeld wordt. Mooie volzinnen met gruwelijke details die er voor zorgen dat je de geschiedenis herleeft en je er een onderdeel van voelt. Prachtig boek, aan het begin wellicht even verwarrend omdat de puzzelstukjes nog niet op zijn plaats vallen, maar zeer de moeite waard om snel verder te gaan en het boek in een ruk uit te lezen.

Verkrijgbaar als ebook en hardcover

Advertenties

The Messenger (2009)

messengerVerenigde Staten
Drama / Oorlog
113 minuten

geregisseerd door Oren Moverman
met Ben Foster, Woody Harrelson en Samantha Morton

Will Montgomery (Foster) heeft nog maar drie maanden te gaan, om zijn dienst, als de Amerikaanse arts van de legerziekenhuizen in Irak, af te ronden. Het meisje, Kelly (Malone), dat Will heeft achtergelaten in Amerika, heeft besloten verder te gaan met haar leven. Hierdoor wordt Will geobsedeerd en wil hij, als militair, een nieuwe start in zijn leven maken. Hij ontmoet militair Anthony ‘Tony’ Stone (Harrelson). Tony leert Will alles over zijn beroep en nieuwe werktaak op het ‘Casualty Notification’ bureau. Will, die ternauwernood ontsnapte aan de dood, zal nu het nieuws moeten brengen over degene die het niet hebben gered. Tussen hun opdrachten door, krijgen deze twee militairen een unieke band die hen in hun strijd helpt, om zo terug te keren naar hun normale leven, wetende dat niet alles normaal meer kan worden.

Bijzonder verhaal, dramatisch zonder echt over de top. Goed geacteerd de twee hoofdrolspelers hebben een echte klik. Persoonlijk vind ik het ook wel fijn dat het open einde in de richting neigt van een gelukkigere mogelijke toekomst. Iets wat voor veel oorlogsveteranen niet mogelijk lijkt.

Jarhead (2005)

jarheadVerenigde Staten
Oorlog / Drama
123 minuten

geregisseerd door Sam Mendes
met Jake Gyllenhaal, Jamie Foxx en Peter Sarsgaard

Anthony Swofford, kortweg Swoff (Jake Gyllenhaal), wordt na zijn training als scherpschutter bij de mariniers uitgezonden naar het Midden-Oosten. De Eerste Golfoorlog is net begonnen en Swoff en zijn maten kunnen niet wachten om in de praktijk te brengen waar ze jaren op getraind hebben en te strijden tegen de grote vijand in de woestijn. Maar de werkelijkheid blijkt anders. Maandenlang moeten de mannen wachten totdat er iets gebeurt, terwijl de vijand in principe om elke hoek kan liggen en op ieder moment toe kan slaan. Swoff en z’n maten houden zich op de gloeiende zandvlaktes staande met sardonische kameraadschap en boosaardige humor, en dit allemaal in een land waar ze niks van weten, tegen een vijand waar ze niks van zien en voor een zaak waar ze weinig van snappen.

Heftig en akelig om te zien wat we mariniers aandoen en dan verwachten we dat ze bij thuiskomst gewoon weer in het gareel gaan lopen. Ook bijzonder hoe de film duidelijk maakt dat oorlogsvoering steeds meer strategie vanachter het beeldscherm en onderhandelingstafel is, de mens word nog minder belangrijk dan dat die al was. Respect voor de soldaten die dergelijke missies aangaan al blijf ik hopen dat het steeds minder nodig zal zijn en dat we soldaten in kunnen ruilen voor hulpverleners en leerkrachten.

Recensie – Incendies

incendiesCanada / Frankrijk

Drama / Mystery

130 minuten

geregisseerd door Denis Villeneuve met Lubna Azabal, Mélissa Désormeaux-Poulin en Maxim Gaudette

Na het lezen van het testament van hun moeder Nawal verneemt de tweeling Simon en Jeanne voor het eerst dat ze een broer hebben, en dat hun vader, van wie ze dachten dat hij dood was, in werkelijkheid nog leeft. Hun moeders laatste wil is dat ze hun broer en vader opzoeken en hen een aantal verzegelde brieven bezorgen. Nawal was een mysterie voor haar kinderen en hun relatie was soms erg moeilijk. Simon is kwaad en terughoudend, maar Jeanne voelt zich verplicht haar moeders wil te respecteren. Daarvoor zullen ze een reis naar het Midden-Oosten moeten ondernemen.

Soms is het noodlot zodanig aanwezig dat de werkelijkheid veel erger is dan je ook maar in je wildste fantasie zou kunnen voorstellen. Dit is zo’n verhaal en het wordt perfect weergeven in deze film. Zonder al te veel expliciete scenes branden de beelden van je verbeelding in je hart.

Camilla Läckberg – Oorlogskind

oorlogskindOorlogskind is het vijfde boek over politieagent Patrik Hedström en Erica Falck. Dit keer draait het verhaal om Erica’s moeder: waarom heeft zij al die jaren een oude nazi-medaille bewaard? Met die vraag blijft Erica worstelen. Uiteindelijk besluit ze de gepensioneerde geschiedenisleraar Erik Frankel te bezoeken, een expert op het gebied van onderscheidingen. Maar Frankel gedraagt zich vreemd en geeft ontwijkende antwoorden.
Twee maanden later is hij dood, vermoord. Erica is geschokt. Dan leest Erica de dagboeken van haar moeder en wordt onthuld waarom haar moeder nooit een band met haar dochters kon opbouwen en waarom ze veranderde van een lieve, zachtaardige vrouw in de  kille, afstandelijke moeder die ze was.

Oorlogskind is geschreven vanuit verschillende perspectieven en Läckbergs schrijverschap klinkt door in de vaardigheid waarmee zij de afzonderlijke invalshoeken hanteert en nuances in het verhaal aanbrengt. Hoofdstukken die zich in de Tweede Wereldoorlog afspelen worden afgewisseld met passages in het heden en op overtuigende en meeslepende wijze laat de schrijfster zien hoe het verleden het heden inhaalt.

Voor mij het beste boek dat ze tot nu toe heeft geschreven. Dat komt door het verhaal wat erg indrukwekkend is, maar vooral door de verschillende verhaallijnen met eigen hoofdrolspelers. Allemaal zijn ze geloofwaardig en herkenbaar, zowel in het verleden als in het heden. En net zoals in het boek bij Erica, vallen bij jezelf de puzzelstukjes uiteindelijk op z’n plaats. Niet te vroeg, maar precies zoals door de schrijfster bedoelt.

Recensie – Centurion

Verenigd Koninkrijk

Actie / Avontuur

97 minuten

geregisseerd door Neil Marshall (I) met Michael Fassbender, Olga Kurylenko en Dominic West
Groot-Brittannië, het jaar 117. Quintus Dias, de enige overlevende van een aanval van een guerilla groepering op zijn familie, trekt samen met Generaal Virilus’ legendarische ‘Ninth Legion’ leger door het land, om een aanval voor te bereiden op de groepering en om hun leider Gorlacon te vernietigen.

Harde film met veel geweld, maar dat is natuurlijk te verwachten van een oorlogsfilm. Tegenstander van het beroemde 9de legioen in deze film zijn de picten, een groep van keltische stammen die in schotland woonden. Geeft een goed beeld van deze periode, al weet ik natuurlijk niet hoe waarheidsgetrouw de film is gemaakt.

Recensie: U-571

Verenigde Staten / Frankrijk

Thriller / Oorlog

116 minuten

geregisseerd door Jonathan Mostow met Matthew McConaughey, Bill Paxton en Harvey Keitel
1942, de Tweede Wereldoorlog. Grote hoeveelheden munitie en talloze mensenlevens gaan verloren omdat de Amerikanen de boodschappen die Hitler naar zijn troepen stuurt, niet kunnen ontcijferen. Die tekortkoming zou op termijn wel eens de overwinning van de Duitsers kunnen betekenen. Om dat te verhinderen wordt een grootscheepse infiltratie-operatie opgezet. De opsporingsdiensten hebben noodsignalen onderschept die afkomstig zijn van de U-571, een Duitse onderzeeër die wegens technische defecten ergens op de Noord-Atlantische Oceaan drijft met aan boord de Enigma, de beruchte machine die de Duitse berichten codeert.

Blijft een fascinerende film ook als je hem voor de tweede of derde keer ziet. Ongelooflijk goed geacteerd, spannend en gebaseerd op een echte gebeurtenis. Mooie ode aan alle mensen die hebben bijgedragen aan het zo snel mogelijke beëindigen van de tweede wereld oorlog.