LEEF! – Laura Maaskant

leefIn LEEF! vertelt Laura Maaskant hoe haar leven is veranderd na de diagnose ‘kanker’.

Die diagnose kreeg ze op haar vijftiende, en vier jaar later opnieuw. Laura wordt na een lang en zwaar behandeltraject genezen verklaard. Ze pakt haar leven weer op waar ze gebleven was: na haar vwo gaat ze studeren in Amsterdam. Maar dan keert de ziekte terug. De prognose is ongewis, haar levensverwachting beperkt. Nogmaals loodzware behandelingen ondergaan wijst Laura af. Ze gaat voor kwaliteit van leven. Niet met een bucket list, maar ‘gewoon’, met haar vrienden en haar familie, en in haar werk. Zoals ze zelf zegt, ervaart ze haar leven nu juist heel intens. Laura’s ziekte brengt niet alleen rampspoed, maar ook de mogelijkheid om te genieten van de tijd die haar nog rest. Haar leven is ‘in goud veranderd’.

Indrukkend wekkend verhaal, heel toegankelijk geschreven en zeer emotioneel om te lezen. Elk hoofdstuk begint met een liedje en vooral het laten binnenkomen van die muziek en dan de tekst lezen grijpt mij aan. Binnenkort verschijnt er een film en afgelopen jaar is Laura in de serie ‘Kijken in de Ziel’ geweest. Geniet van de positieve boodschap die Laura je vertelt en laad je vooral meevoeren met de muziek die voor haar  daarbij hoort.

Verkrijgbaar in Paperback en e-book

Frances Ha (2012)

francesVerenigde Staten
Drama / Komedie
86 minuten

geregisseerd door Noah Baumbach
met Greta Gerwig, Mickey Sumner en Adam Driver

De ambitieuze danseres Frances (Greta Gerwig) verhuist naar New York City. Ze wil meer uit het leven halen dan dat ze krijgt, maar leeft tegelijkertijd luchtig en vervuld van plezier. Ze raakt verwikkeld in een wervelwind van vluchtige en oppervlakkige vrienden, afnemende kansen op geluk en professionele tegenslagen.

Een film met weinig diepgang en ook niet echt humoristisch, maar toch wel vermakelijk. Frances laat zien dat je niet veel nodig hebt om gelukkig te zijn als je doet wat je leuk vindt. Ondanks gebrek aan talent blijft ze jarenlang een danser met passie om uiteindelijk toch min of meer te settelen voor een gewoon baantje om zo toch zelfstandig te kunnen gaan wonen, iets wat de maatschappij uiteindelijk toch wel van je verwacht, je kunt maar een beperkte tijd het studentenleven verlengen. Alleen al voor de muziek zou je de film moeten zien, o.a. David Bowie, Hot Chocolate, maar ook diverse bekende klassieke stukken heerlijk verweven in het verhaal.

 

 

Get on Up (2014)

getVerenigde Staten
Drama / Muziek
138 minuten

geregisseerd door Tate Taylor
met Chadwick Boseman, Nelsan Ellis en Viola Davis

Film over het leven van de muzikant James Brown. Brown’s leven dat begon te midden van extreme armoede in de Amerikaanse staat Georgia, totdat hij uiteindelijk uitgroeide tot de wereldberoemde en invloedrijke rhythm-and-blues-muzikant met een reeks hits in de jaren 60 en 70 waaronder “Please, Please, Please”, “I Got You” en “Papa’s Got a Brand New Bag”.

Geen documentaire maar ook geen echte film en dat is misschien wel het enige minpuntje. De feiten zijn niet overheersend maar kloppen wel en het filmverhaal is niet super maar boeit meer dan genoeg. Alles doorweeft met de geweldige muziek, stukje historische achtergrond en goed acteurs, kortom je wordt niet teleurgesteld.

 

Whiplash (2014)

whiplashVerenigde Staten
Drama / Muziek
107 minuten

geregisseerd door Damien Chazelle
met Miles Teller, J.K. Simmons en Melissa Benoist

Andrew is een veelbelovende 19-jarige drummer studeert aan een berucht conservatorium in Manhattan. Hij wil echter niet zomaar een muzikant zijn. Achtervolgd door de mislukte carrière van zijn vader, die schrijver was, en de angst dat het wel eens genetisch kan zijn, droomt hij ervan om de top te bereiken. Vastbesloten om niet in de voetsporen van zijn vader te treden oefent hij dagelijks tot zijn handen bloeden. De druk wordt nog groter als hij wordt uitgekozen om in de schoolband te spelen onder leiding van de beruchte Terence Fletcher, een muziekleraar die omstreden methodes toepast om het potentieel van zijn student naar boven te halen.

Ik ben niet onder de indruk van de didactische, coachende en reflecterende kwaliteiten van Terence Fletcher maar het levert wel een bijzondere film op. Beetje ‘over the top’ of misschien beter heel Amerikaans waar alleen de winnaar telt. Andrew is aan de ene kant de persoon die je succes gunt en waarvan je verwacht dat hij ook de kwaliteiten heeft, aan de andere kant is hij kwetsbaar en soms een beetje zielig. Terence heeft voor zichzelf de missie gekozen een nieuwe ‘Messi’ (sorry ik ken geen jazz grootheden) aan het publiek te leveren.

Recensie – Ray

rayVerenigde Staten

Drama / Muziek

geregisseerd door Taylor Hackford met Jamie Foxx, Regina King en Kerry Washington

Ray Charles Robinson, beter bekend als Ray Charles, werd in 1930 geboren in Albany, Georgia. Twee tragische gebeurtenissen hebben een grote invloed gehad op zijn carrière: hij werd blind op zijn zevende en op zijn vijftiende verloor hij zijn ouders. Hij leerde op een blindenschool klarinet, piano en saxofoon spelen. Nu wordt hij gezien als één van de vaders van de soulmuziek.

Hele mooie documentaire-achtige film. Wat een muziektalent dat ondanks de harde omstandheden en verkeerde keuzes, toch tot volledige bloei is gekomen. De film is gemaakt in het jaar dat Ray Charles is gestorven, wellicht had hij het zelf ook niet zo fijn gevonden om de film te bekijken. De muziek van Ray blijft bestaan en is natuurlijk ook een belangrijk onderdeel van deze film.