Of Ik Gek Ben – Michiel Stroink

of ik gek benBenjamin, een succesvolle jonge kunstenaar, is verbijsterd als hij in een tbs-kliniek belandt. Hij kan niet geloven dat hij schuldig is aan wat hem ten laste wordt gelegd – maar door te veel drank en drugs kan hij zich van de bewuste avond niets meer herinneren.

Het leven als tbs’er is absurd en meedogenloos, en hoe hij zich ook probeert af te schermen, de confrontaties in de kliniek laten hem niet onberoerd. Langzamerhand krijgt Benjamin weer grip op zijn eigen werkelijkheid, en geschokt kijkt hij terug op de asociale narcist die hij was in zijn vorige leven.

Stap voor stap wordt Benjamin weer mens en verandert hij in een man die schijnbaar met beide benen stevig op de grond staat. Maar dan krijgt hij een brief die zijn wereld wederom op zijn grondvesten laat schudden. Wat is nu eigenlijk de waarheid?

Bijzonder verhaal en een zeer bijzonder debuut, mooi kijkje in de TBS wereld. Zeer toegankelijk geschreven vol met trieste persoonlijke verhalen en misstanden, maar wel beschreven met de nodige humor. Uiteindelijk raakt de hoofdpersoon me te weinig om echt helemaal in het verhaal getrokken te worden, maar zeker een aanrader alleen al voor het unieke verhaal. Het boek wordt verfilmd en ik ben er van overtuigd dat misschien de film het boek wel eens kan gaan overtreffen qua beleving.

Verkrijgbaar als Paperback, e-Book of tweede hands

Lezen, een gebruiksaanwijzing – Dirk Leyman

lezenLezen, een gebruiksaanwijzing. De wereldliteratuur in vijftig personages ‘Is je roman autobiografisch? En bestaan je hoofdpersonages ook écht?’ Het zijn ongeveer de meest gestelde vragen aan een schrijver. Waarop deze vaak een ontwijkend antwoord mompelt. En toch laten talloze auteurs realiteit en fictie voortdurend haasje-over spelen. Natuurlijk scheppen ze niet uit het niets. Maar hoe gaan schrijvers daarbij te werk? En hoe komen hun personages tot stand? Dirk Leyman voert vijftig beroemde literaire personages ten tonele en legt haarfijn uit hoe ze gebaseerd zijn op echte mensen en historische figuren. Van Gabriel García Márquez via Oscar Wilde en Jeroen Brouwers tot Gerard Reve, Virginia Woolf én Georges Perec: zijn zoektocht door de wereldliteratuur is even opwindend en verrassend als amusant. Leyman demonstreert vooral hoe de literaire verbeelding de vreemdste capriolen kan maken. Niets is wat het lijkt in literatuur. En dat is precies de reden waarom we er nooit genoeg van krijgen. Lezen, een gebruiksaanwijzing blikt nieuwsgierig in de trukendoos van de schrijver en is gebaseerd op de fel gesmaakte rubriek in De Morgen. Het boek is door Brecht Evens voorzien van prachtige illustraties. Met medewerking van Charlotte van Hacht en Christophe Vekeman.

Interessante informatie over schrijvers en hun beroemde personages, prachtig vormgegeven in deze hardcover met mooie illustraties. Een echt bewaar boek dat je ook nog eens verleidt tot het (her)lezen van beroemde boeken en verhalen. Voor de literatuur liefhebber een echte aanrader.

Niccolo Ammaniti – Laat het feest beginnen!

laat het feestDit boek draait om de clash tussen de wereld van de elite en de wereld van de arbeidersklasse, die samenkomen op de megaparty van de grootste vastgoedmagnaat van Rome, waar Fabrizio Ciba (die ooit een grote bestseller schreef ) en Saverio Moneta (leider van de Beesten van Abaddon), elkaar treffen.

Helaas niet zo goed dan de eerdere boeken (“Ik ben niet bang” en “Ik haal je op en neem je mee”) die ik van deze schrijver heb gelezen. Maar wel een echte Ammaniti met in dit geval net een beetje teveel fantasie en toevalligheid van gebeurtenissen. Spannend en vlot geschreven.

Carlos Ruiz Zafon – De gevangene van de hemel

gevangeneFermín Romero de Torres staat op het punt te trouwen met zijn geliefde Bernarda. Een bezoekje van een duistere persoon, kreupel en met slechts één hand, die een peperdure editie koopt van De graaf van Montecristo, zet alles op losse schroeven. Barcelona, 1957. Daniel Sempere en zijn vriend Fermín Romero de Torres, de helden uit De schaduw van de wind, moeten er opnieuw op uit om de grootste uitdaging van hun leven het hoofd te bieden.

Net nu het leven hun schuchter begon toe te lachen, duikt er een verontrustende figuur op in de boekwinkel van de heer Sempere en hij dreigt een gruwelijk geheim te onthullen dat al decennia ligt begraven in het duistere geheugen van de stad.

De gevangene van de hemel is het derde en een-na-laatste deel in het vierluik rondom het Kerkhof der Vergeten Boeken. Een fantastisch verhaal vol intrige en emotie dat ons naar het Barcelona van de jaren veertig en vijftig transporteert en waarin de betovering van boeken, liefde, en vriendschap weer net zo’n belangrijke rol spelen als in de voorgaande twee. In De gevangene van de hemel komen de verhaallijnen van De schaduw van de wind en Het spel van de engel samen en leiden naar het mysterie dat zich schuilhoudt in het hart van het Kerkhof der Vergeten Boeken.

Ik had een beetje moeite om in dit verhaal te komen, heb dan ook 2 eerdere progingen gestaakt maar nu alsnog het boek weer opgepakt. En terecht want dit derde deel uit “het Kerhof der Vergeten Boeken” is wederom geweldig. Het verhaal van Fermín, even huiveringwekkend als heroïsch en Daniel die nu echt een persoon van vlees en bloed wordt. Alleen het einde was ik niet helemaal gelukkig mee, maar wellicht wordt dat opgelost in deel 4?

Arthur Japin – Maar buiten is het feest

feestWanneer een succesvolle en geliefde zangeres een rechtszaak aanspant om een jong meisje uit handen van een verkrachter te houden, dreigen aangrijpende gebeurtenissen uit haar eigen verleden openbaar te worden. Met de confrontatie in de rechtszaal zet zij zowel haar privacy en carrière als haar liefde op het spel.

Onder druk van de dreigende publiciteit komen herinneringen boven aan haar jeugd, waarin zij niet alleen zelf misbruikt werd maar ook onophoudelijk bekeken en begluurd. In plaats van zich voor alle blikken te verbergen, kiest zij voor zichzelf en besluit het tegenovergestelde te doen: om zichzelf en haar zusjes te redden, gaat zij de strijd aan met haar tirannieke stiefvader en treedt juist voor iedereen goed zichtbaar naar buiten.

Er zijn maar twee plekken waar je niets kan overkomen. Wij hebben dat al jong geleerd. Helemaal veilig ben je óf weggeborgen in het donker, zodat geen mens je zien kan, óf in het volle licht van de schijnwerpers, waar niemand je kan missen.

Zeer aangrijpend verhaal, prachtig geschreven. Indien jezelf zoiets niet hebt meegemaakt kun je je er geen voorstelling van maken, maar de schrijver is dat wel bijna gelukt, ongelooflijk knap. Ondanks het zware onderwerp toch een verhaal van trots en toekomst. Ondanks het open einde is er geen enkele twijfel wie de overwinnaar is in dit verhaal.

Camilla Läckberg – Engeleneiland

engeleneilandPasen 1974. Een familie verdwijnt van het eiland Valö zonder een spoor achter te laten. De eettafel is zelfs prachtig gedekt, maar iedereen is verdwenen. Iedereen behalve de één jaar oude dochter Ebba. Is het gezin slachtoffer van een misdrijf of is het vrijwillig weggegaan? Het raadsel is nooit opgelost…

Jaren later keert Ebba terug naar het eiland. Zij en haar man Mårten hebben hun zoontje van drie verloren. In een poging hun verdriet te overwinnen en verder te gaan met hun leven, willen ze Ebba’s ouderlijk huis renoveren en er een bed and breakfast openen. Ze zijn nog maar net begonnen met hun renovatiewerkzaamheden als iemand probeert brand te stichten. Wanneer ze een paar dagen later bij het openbreken van de vloer bloed aantreffen, lijkt het kwaad uit het verleden hen in te halen. Inspecteur Patrik Hedström en zijn collega’s onderzoeken de brand en verdiepen zich daarbij in de oude verdwijningszaak.

Wat is er precies gebeurd met Ebba’s familie?

Het voorlopig laatste deel van Patrik en Erica, gelukkig heeft Camilla er nog niet meer geschreven anders kon ik nog steeds niet ophouden met lezen. Ook dit boek klopt van het begin tot het einde. Het verhaal is overtuigend en wordt in stukje verteld in verschillende tijdsperiodes. Daarnaast spelen de persoonlijke relaties rondom Patrik en Erica ook nu weer een grote rol. Een boek wat je niet loslaat en je meesleept in allerlei emoties. Razend knap!

Nicollò Ammaniti – Ik ben niet bang

Schitterend verfilmd door Gabriele Salvatores, in 2000 bekroond met de Oscar voor beste buitenlandse film. ‘Net toen ik Salvatore bijna had ingehaald hoorde ik mijn zusje schreeuwen. Ik draaide me om en zag haar verdwijnen, kopje onder in het graan dat de heuvel overdekte.’

Het is de heetste zomer van de twintigste eeuw. De setting: een kleine gemeenschap, bestaande uit vijf huizen, omringd door korenvelden. Terwijl de ouderen binnen schuilen tegen de hitte, trekken zes kinderen er op hun fietsen op uit, in de door de zon geteisterde, desolate omgeving.

Wanneer ze in een verlaten en onbewoonde boerderij op onderzoek uitgaan, stuit de negenjarige Michele Amitrano op een geheim, een geheim dat zo indrukwekkend en zo verschrikkelijk is dat hij niemand erover durft te vertellen. Om in het reine te komen met zijn ontdekking, moet Michele over morele dilemma’s heen stappen en de strijd aangaan met zijn geweten.

In Ik ben niet bang slaagt Niccolò Ammaniti er op verbluffende en meeslepende wijze in zich te verplaatsen in de geest van zijn jeugdige protagonist, een kleine jongen die heen en weer geslingerd wordt tussen onschuld en medeplichtigheid. Het is een schitterende coming of age-roman, en het overtuigende bewijs van Ammaniti’s meesterlijke verteltalent.

Prachtig verhaal, triest maar ook spannend en liefdevol. Meestal vind ik het vervelend als een boek een open einde heeft, maar in dit geval is dat precies goed. Je mag er je eigen invulling aan geven en mijn invulling heeft een Happy End 🙂