Gezien de feiten – Griet op de Beeck

Het inzicht was vers, het dampte nog. Olivia trok haar zwarte jurk recht en keek naar haar dochter. De ogen gezwollen, de neus rood rond de vleugels van al dat gewrijf met papieren zakdoekjes, een likje gemist snot glanzend bij haar bovenlip. Roos had het moeilijk, Olivia wou dat ze iets kon doen. Roos greep haar arm, haakte in en troonde haar mee door het gangpad. De kist verdween de lijkwagen in, en zij bleven achter in de tochtige hal van de kerk. Olivia was nog nooit zo blij geweest dat mensen elkaars gedachten niet kunnen lezen.

Gezien de feiten gaat over Olivia, een vrouw van eenenzeventig. Voor haar wordt alles anders als de man sterft met wie ze heel lang getrouwd was. In een ontwapenende weigering om zich te gaan gedragen naar de wens van anderen of naar het traditionele beeld van wat ouderen zouden moeten doen, gaat ze op zoek naar een manier om haar bestaan van tel te laten zijn.

Een verhaal over de kracht van spijt hebben, de gretige wil om goed te leven, de warme wurggreep van families, de angst om ruimte in te nemen, de kilte van de wereld zoals we hem kennen en het wapen dat liefde kan zijn, als ze echt is tenminste.

Boekenweekgeschenk in 2018. Een zowel triest als hoopvol en romantisch verhaal. De schrijfstijl vind ik prettig om te lezen en een boekenweekgeschenk is natuurlijk altijd compact, dus echt iets om in een keer uit te lezen.

Advertenties

Pachinko – Min Jin Lee

Een generaties omspannend verhaal over een Koreaanse familie die een nieuw leven opbouwt in Japan

Voor de lezers van Wilde zwanen en Het achtste leven

Korea, 1900. Sunja, de veelgeprezen dochter van een arme maar trotse visser, valt voor een rijke vreemdeling aan de kust van haar geboortedorp. Hij belooft haar gouden bergen, maar wanneer ze zwanger wordt en ontdekt dat haar minnaar elders een gezin heeft, weigert ze zijn geld en bescherming. In plaats daarvan accepteert ze de hand van een jonge dominee, die haar meeneemt naar Japan. Sunja’s beslissing om haar geboorteland de rug toe te keren en de machtige vader van haar zoon af te wijzen, zet een reeks gebeurtenissen in gang die nog generaties lang na-echoot.

Zo begint een grootse doch intieme kroniek van een uitzonderlijke familie, verbannen uit hun thuisland Korea en in de ban van het meedogenloze voortschrijden van de geschiedenis.

Een stukje geschiedenis prachtig uitgewerkt in een familie epos. De tweede wereldoorlog nu eens vanuit Aziatisch perspectief, de gevolgen zijn nu nog voel- en merkbaar misschien wel duidelijker dan in Europa. Prachtig geschreven met veel respect en uitleg voor de cultuur in Azië zonder een oordeel te vellen. Echte aanrader!

Of Ik Gek Ben – Michiel Stroink

of ik gek benBenjamin, een succesvolle jonge kunstenaar, is verbijsterd als hij in een tbs-kliniek belandt. Hij kan niet geloven dat hij schuldig is aan wat hem ten laste wordt gelegd – maar door te veel drank en drugs kan hij zich van de bewuste avond niets meer herinneren.

Het leven als tbs’er is absurd en meedogenloos, en hoe hij zich ook probeert af te schermen, de confrontaties in de kliniek laten hem niet onberoerd. Langzamerhand krijgt Benjamin weer grip op zijn eigen werkelijkheid, en geschokt kijkt hij terug op de asociale narcist die hij was in zijn vorige leven.

Stap voor stap wordt Benjamin weer mens en verandert hij in een man die schijnbaar met beide benen stevig op de grond staat. Maar dan krijgt hij een brief die zijn wereld wederom op zijn grondvesten laat schudden. Wat is nu eigenlijk de waarheid?

Bijzonder verhaal en een zeer bijzonder debuut, mooi kijkje in de TBS wereld. Zeer toegankelijk geschreven vol met trieste persoonlijke verhalen en misstanden, maar wel beschreven met de nodige humor. Uiteindelijk raakt de hoofdpersoon me te weinig om echt helemaal in het verhaal getrokken te worden, maar zeker een aanrader alleen al voor het unieke verhaal. Het boek wordt verfilmd en ik ben er van overtuigd dat misschien de film het boek wel eens kan gaan overtreffen qua beleving.

Verkrijgbaar als Paperback, e-Book of tweede hands

Lezen, een gebruiksaanwijzing – Dirk Leyman

lezenLezen, een gebruiksaanwijzing. De wereldliteratuur in vijftig personages ‘Is je roman autobiografisch? En bestaan je hoofdpersonages ook écht?’ Het zijn ongeveer de meest gestelde vragen aan een schrijver. Waarop deze vaak een ontwijkend antwoord mompelt. En toch laten talloze auteurs realiteit en fictie voortdurend haasje-over spelen. Natuurlijk scheppen ze niet uit het niets. Maar hoe gaan schrijvers daarbij te werk? En hoe komen hun personages tot stand? Dirk Leyman voert vijftig beroemde literaire personages ten tonele en legt haarfijn uit hoe ze gebaseerd zijn op echte mensen en historische figuren. Van Gabriel García Márquez via Oscar Wilde en Jeroen Brouwers tot Gerard Reve, Virginia Woolf én Georges Perec: zijn zoektocht door de wereldliteratuur is even opwindend en verrassend als amusant. Leyman demonstreert vooral hoe de literaire verbeelding de vreemdste capriolen kan maken. Niets is wat het lijkt in literatuur. En dat is precies de reden waarom we er nooit genoeg van krijgen. Lezen, een gebruiksaanwijzing blikt nieuwsgierig in de trukendoos van de schrijver en is gebaseerd op de fel gesmaakte rubriek in De Morgen. Het boek is door Brecht Evens voorzien van prachtige illustraties. Met medewerking van Charlotte van Hacht en Christophe Vekeman.

Interessante informatie over schrijvers en hun beroemde personages, prachtig vormgegeven in deze hardcover met mooie illustraties. Een echt bewaar boek dat je ook nog eens verleidt tot het (her)lezen van beroemde boeken en verhalen. Voor de literatuur liefhebber een echte aanrader.

Niccolo Ammaniti – Laat het feest beginnen!

laat het feestDit boek draait om de clash tussen de wereld van de elite en de wereld van de arbeidersklasse, die samenkomen op de megaparty van de grootste vastgoedmagnaat van Rome, waar Fabrizio Ciba (die ooit een grote bestseller schreef ) en Saverio Moneta (leider van de Beesten van Abaddon), elkaar treffen.

Helaas niet zo goed dan de eerdere boeken (“Ik ben niet bang” en “Ik haal je op en neem je mee”) die ik van deze schrijver heb gelezen. Maar wel een echte Ammaniti met in dit geval net een beetje teveel fantasie en toevalligheid van gebeurtenissen. Spannend en vlot geschreven.

Carlos Ruiz Zafon – De gevangene van de hemel

gevangeneFermín Romero de Torres staat op het punt te trouwen met zijn geliefde Bernarda. Een bezoekje van een duistere persoon, kreupel en met slechts één hand, die een peperdure editie koopt van De graaf van Montecristo, zet alles op losse schroeven. Barcelona, 1957. Daniel Sempere en zijn vriend Fermín Romero de Torres, de helden uit De schaduw van de wind, moeten er opnieuw op uit om de grootste uitdaging van hun leven het hoofd te bieden.

Net nu het leven hun schuchter begon toe te lachen, duikt er een verontrustende figuur op in de boekwinkel van de heer Sempere en hij dreigt een gruwelijk geheim te onthullen dat al decennia ligt begraven in het duistere geheugen van de stad.

De gevangene van de hemel is het derde en een-na-laatste deel in het vierluik rondom het Kerkhof der Vergeten Boeken. Een fantastisch verhaal vol intrige en emotie dat ons naar het Barcelona van de jaren veertig en vijftig transporteert en waarin de betovering van boeken, liefde, en vriendschap weer net zo’n belangrijke rol spelen als in de voorgaande twee. In De gevangene van de hemel komen de verhaallijnen van De schaduw van de wind en Het spel van de engel samen en leiden naar het mysterie dat zich schuilhoudt in het hart van het Kerkhof der Vergeten Boeken.

Ik had een beetje moeite om in dit verhaal te komen, heb dan ook 2 eerdere progingen gestaakt maar nu alsnog het boek weer opgepakt. En terecht want dit derde deel uit “het Kerhof der Vergeten Boeken” is wederom geweldig. Het verhaal van Fermín, even huiveringwekkend als heroïsch en Daniel die nu echt een persoon van vlees en bloed wordt. Alleen het einde was ik niet helemaal gelukkig mee, maar wellicht wordt dat opgelost in deel 4?

Arthur Japin – Maar buiten is het feest

feestWanneer een succesvolle en geliefde zangeres een rechtszaak aanspant om een jong meisje uit handen van een verkrachter te houden, dreigen aangrijpende gebeurtenissen uit haar eigen verleden openbaar te worden. Met de confrontatie in de rechtszaal zet zij zowel haar privacy en carrière als haar liefde op het spel.

Onder druk van de dreigende publiciteit komen herinneringen boven aan haar jeugd, waarin zij niet alleen zelf misbruikt werd maar ook onophoudelijk bekeken en begluurd. In plaats van zich voor alle blikken te verbergen, kiest zij voor zichzelf en besluit het tegenovergestelde te doen: om zichzelf en haar zusjes te redden, gaat zij de strijd aan met haar tirannieke stiefvader en treedt juist voor iedereen goed zichtbaar naar buiten.

Er zijn maar twee plekken waar je niets kan overkomen. Wij hebben dat al jong geleerd. Helemaal veilig ben je óf weggeborgen in het donker, zodat geen mens je zien kan, óf in het volle licht van de schijnwerpers, waar niemand je kan missen.

Zeer aangrijpend verhaal, prachtig geschreven. Indien jezelf zoiets niet hebt meegemaakt kun je je er geen voorstelling van maken, maar de schrijver is dat wel bijna gelukt, ongelooflijk knap. Ondanks het zware onderwerp toch een verhaal van trots en toekomst. Ondanks het open einde is er geen enkele twijfel wie de overwinnaar is in dit verhaal.