De Hills – Matias Faldbakken

Restaurant De Hills ademt de sfeer van vroeger tijden. Het vormt het decor voor een verhaal over obers en vaste clientèle, huispianisten en garderobemedewerkers. Over voorraadkelders, versleten mozaïekvloeren en muren vol portretten. De lezer wordt dit Europese interieur, met al zijn ouderwetse grandeur, binnengeleid door de ober die sinds jaar en dag werkzaam is in het restaurant. Met strikte discretie en precieze kennis van alles wat in zijn domein gebeurt, vormt hij de ogen en oren van de roman en registreert en becommentarieert hij de eigenaardigheden van de restaurantbezoekers. In dit vervallen etablissement, waarin alles zijn plaats en regels heeft en waartoe vrijwel niets uit de buitenwereld doordringt, worden de ideeën en de geest van het Europa van weleer zorgvuldig bewaakt. Tot de dreiging van verandering wel degelijk komt, in de onschuldige vorm van een jonge vrouw die stilletjes een stoel tussen de vaste gasten uitzoekt.

Een heel apart boek. Ik heb geen idee wat het verhaal is en bij de laatste bladzijde heb ik ook niet het idee dat het verhaal rond is. Maar desondanks wil je het lezen, de mooie volzinnen, de verwijzingen naar kunst, cultuur, geschiedenis en koken. Hier en daar moest ik woorden opzoeken en het feit dat je dat doet is de kunst van de verteller want je wil geen aanwijzing missen. Is het briljant? In ieder geval zeer zeer apart!

Advertenties

De man zonder eigenschappen – Robert Musil

De man zonder eigenschappen werd door Duitse schrijvers en critici uitgeroepen tot de belangrijkste Duitstalige roman van de twintigste eeuw.
Op een mooie augustusdag in 1913 neemt Ulrich, de man zonder eigenschappen, het ferme besluit een man mét eigenschappen te worden – vooral nu hij in de krant heeft gelezen dat zelfs een renpaard “geniaal’ kan zijn; daar wil hij niet bij achterblijven. Hij raakt betrokken bij de Parallelactie, de organisatie die de viering van het zeventigjarig regeringsjubileum van keizer Franz Josef I voorbereidt en tevens wil proberen het dertigjarig jubileum van de Duitse keizer de loef af te steken. Beide jubilea zijn gepland voor 1918, het jaar waarin de twee monarchieën ineen zullen blijken te storten.
Met fijnzinnige ironie omringt Musil zijn hoofdpersoon met een keur aan curieuze personages, doorschouwt hij een cultuur die haar einde nadert, en tast hij mogelijkheden af voor een nieuwe toekomst.

De samenvatting en publicaties over dit boek intrigeerde me en ik was dan ook blij dat ik de mogelijkheid kreeg om dit boek te mogen recenseren. De hardcover uitgave is prachtig en ik begon enthousiast aan de 1400 pagina’s vol met de meest prachtige zinnen. Gewend als ik ben aan het feit dat sommige verhalen je pas naar een hele tijd grijpen bleef ik stug volhouden. Echter op enig moment ben ik maar eens gaan rondkijken naar andere recensies en daarbij vond ik deze op de Hebban website. Deze recensie heeft me doen besluiten dat ik het boek even neerleg om weer op te pakken als ik meer tijd en rust heb. Momenteel ontbreekt het me aan geduld om me door de prachtige volzinnen te worstelen, maar het boek blijft wel intrigeren.

Verkrijgbaar als e-book en hardcover ook verkrijgbaar in 3 losse delen.

De Verloren Familie – Jenna Blum

De Duits-joodse Peter Rashkin heeft de concentratiekampen van de Tweede Wereldoorlog overleefd, maar verloor er zijn hele familie. Na de oorlog ontvlucht hij Europa en probeert hij in Amerika een nieuw leven op te bouwen. Hij trouwt en krijgt met zijn vrouw June een dochter, maar onder de oppervlakte van zijn geslaagde nieuwe leven sluimeren de herinneringen aan alles wat hij moest achterlaten.
Terwijl Peter en zijn gezin te maken krijgen met de snelle veranderingen en spanningen van de naoorlogse jaren in Amerika, dringt het verleden, dat Peter liever zou vergeten, zich steeds meer op. Als hij zijn dierbaren niet nog eens wil verliezen, kan hij de zwaarst wegende herinnering van allemaal niet langer wegstoppen: die aan zijn verloren familie…

Bijzondere familiegeschiedenis vertelt in periodes vanaf de tweede wereldoorlog tot en met de jaren tachtig in Amerika. Het boek is doordrenkt met onderhuidse spanningen in de hoofdpersonen maar ook in de veranderende samenleving. Triest om te lezen dat niet verwerkt verdriet zo desastreuze gevolgen kan hebben voor toekomstig geluk, niet alleen van jezelf maar ook van je dierbaren. Mooi tijdsdocument, leest makkelijk ondanks de zware thema’s die worden aangesneden.

Verkrijgbaar als e-book en paperback

Wat het hart verwoest – John Boyne

Ierland, 1945. Cyril wordt geboren als bastaardzoon van een verstoten tienermeisje. Het welgestelde echtpaar Avery adopteert hem, maar Cyril vraagt zich vaak af waarom, want zijn adoptieouders laten geen gelegenheid onbenut om hem op het hart te drukken dat hij geen echte Avery is. Hij voelt zich ook geen Avery, en hij voelt zich ook niet thuis in het katholieke naoorlogse Ierland. Pas als hij de flamboyante charmeur Julian Woodbead ontmoet, is de eerste stap naar de zoektocht van zijn identiteit gezet – een zoektocht die hem tot in Amsterdam en New York voert, in een poging het geluk en de liefde te vinden.

Het boek is een levende geschiedenisles met schrijnende anekdotes, maar ook veel humor, levenswijsheid en vooral echte mensen. De hoofdstukken beslaan telkens een periode van zeven jaar, dat zal niet geheel toevallig gekozen zijn, en beslaan de periode van 1945 tot en met 2015. Een roerige periode waarvan ikzelf en mijn familie ook een groot gedeelte heb mogen meemaken maar dan vanuit een geheel ander perspectief. Ongelooflijk mooi om te lezen, de hoofdrolspeler laat je geen moment onberoerd. De ruim 600 pagina’s vliegen voorbij. Het boek is net uitgegeven en voorlopig alleen nog verkrijgbaar als Paperback.

Kom hier dat ik u kus – Griet op de Beeck

Kom hier dat ik u kus is een roman over Mona, als kind, als vierentwintigjarige, en als vijfendertigjarige. Een verhaal over waarom we worden wie we zijn, geschreven met humor, scherpte en veel schaamteloze eerlijkheid. Over ouders en kinderen. Over kapotte mensen en hoe zij ongewild anderen ook kapotmaken. Over waar verantwoordelijkheid eindigt en schuld begint. Over geheimen en eenzaamheid. Over ziekte en zwijgen. Over de gevaren van sterk zijn. Over vergeten en niet kunnen vergeten. Over jezelf durven redden. En natuurlijk ook nog over de liefde. Omdat dat alles is wat we hebben, of toch bijna.

Ontroerend, aangrijpend en ook wel een beetje treurig maar o zo herkenbaar. Wat uiteindelijk de overhand krijgt hangt zeer af van je eigen gemoedsrust. Gelukkig staan er ook heel veel leuke grappige anekdotes in zodat de treurigheid nooit de overhand krijgt. Bij mij kreeg hier en daar de frustratie wel de overhand, waarom blijven we toch zo met elkaar aanmodderen alleen om de goede vrede te bewaren die er daarom juist eigenlijk nooit is?

Te koop als Paperback, e-book en audio boek

De grond onder onze voeten – Jesús Carrasco

grondAan het begin van de twintigste eeuw is Spanje ingelijfd bij het grootste imperium dat Europa ooit heeft gekend. Nadat de rust is hersteld, krijgen de militairen die het bevel voerden bij de bezetting een dorp in Extremadura toegewezen om zich te vestigen. Eva Holman, de echtgenote van een van hen, leidt in die idyllische omgeving een teruggetrokken bestaan, totdat een zwijgzame man ongevraagd zijn intrede doet en geleidelijk steeds meer invloed op haar leven krijgt. Beiden delen een verlies groter dan ze kunnen dragen, bij elkaar vinden ze de kracht om op zoek te gaan naar de ware zin van het leven. De grond onder onze voeten verkent onze verbondenheid met de aarde – de plek waar we geboren zijn, waar we vandaan komen, onze wortels. In hetzelfde rijke proza als in De vlucht bezingt Jesús Carrasco de eindeloze weerbaarheid van de mens, de verwondering over ons inlevingsvermogen wanneer de ander in onze ogen niet langer een vreemde is. Een aangrijpende en overweldigende leeservaring, een boek dat je blik op de wereld voorgoed zal veranderen.

Wat maakt een boek tot een goed boek, allereerst natuurlijk het verhaal dat verteld wordt. Daarnaast zeker niet onbelangrijk de manier waarop het verhaal verteld wordt, de zinnen die de schrijver formuleert en het perspectief waarin het verhaal verteld wordt. Dit boek verrast je met de unieke manier waarop een gruwelijke geschiedenis ontrafeld wordt. Mooie volzinnen met gruwelijke details die er voor zorgen dat je de geschiedenis herleeft en je er een onderdeel van voelt. Prachtig boek, aan het begin wellicht even verwarrend omdat de puzzelstukjes nog niet op zijn plaats vallen, maar zeer de moeite waard om snel verder te gaan en het boek in een ruk uit te lezen.

Verkrijgbaar als ebook en hardcover

Meester Mitraillette – Jan Vantoortelboom

meesterDe Eerste Wereldoorlog, een jonge schoolmeester staat voor het vuurpeloton, als deserteur veroordeeld tot de dood. Waarom is hij gedeserteerd? Wat heeft de jongen Marcus Verschoppen ermee te maken? En zijn moeder? Jan Vantoortelboom laat op onnavolgbare wijze zien hoe schuldgevoelens een leven kunnen ontwrichten.

Een onvoorstelbaar triest verhaal afspelend eind 1800 begin 1900 en eindigend tijdens de Eerste Wereldoorlog. Meerdere jonge levens die niet tot wasdom komen, het harde opgroeien in de crisisjaren voorafgaand aan de oorlog een tijd waarin kracht belangrijker is dan intelligentie en het katholieke geloof een zware stempel drukt op het plattelandsleven. Een stuk geschiedenis gegoten in een prachtig verhaal gezien vanuit de hoofdrolspeler David, het gezin waarin het opgroeit en het dorp waar hij meester van de zesde klas van de jongensschool wordt.

Verkrijgbaar in Paperback en e-book