Kom hier dat ik u kus – Griet op de Beeck

Kom hier dat ik u kus is een roman over Mona, als kind, als vierentwintigjarige, en als vijfendertigjarige. Een verhaal over waarom we worden wie we zijn, geschreven met humor, scherpte en veel schaamteloze eerlijkheid. Over ouders en kinderen. Over kapotte mensen en hoe zij ongewild anderen ook kapotmaken. Over waar verantwoordelijkheid eindigt en schuld begint. Over geheimen en eenzaamheid. Over ziekte en zwijgen. Over de gevaren van sterk zijn. Over vergeten en niet kunnen vergeten. Over jezelf durven redden. En natuurlijk ook nog over de liefde. Omdat dat alles is wat we hebben, of toch bijna.

Ontroerend, aangrijpend en ook wel een beetje treurig maar o zo herkenbaar. Wat uiteindelijk de overhand krijgt hangt zeer af van je eigen gemoedsrust. Gelukkig staan er ook heel veel leuke grappige anekdotes in zodat de treurigheid nooit de overhand krijgt. Bij mij kreeg hier en daar de frustratie wel de overhand, waarom blijven we toch zo met elkaar aanmodderen alleen om de goede vrede te bewaren die er daarom juist eigenlijk nooit is?

Te koop als Paperback, e-book en audio boek

De grond onder onze voeten – Jesús Carrasco

grondAan het begin van de twintigste eeuw is Spanje ingelijfd bij het grootste imperium dat Europa ooit heeft gekend. Nadat de rust is hersteld, krijgen de militairen die het bevel voerden bij de bezetting een dorp in Extremadura toegewezen om zich te vestigen. Eva Holman, de echtgenote van een van hen, leidt in die idyllische omgeving een teruggetrokken bestaan, totdat een zwijgzame man ongevraagd zijn intrede doet en geleidelijk steeds meer invloed op haar leven krijgt. Beiden delen een verlies groter dan ze kunnen dragen, bij elkaar vinden ze de kracht om op zoek te gaan naar de ware zin van het leven. De grond onder onze voeten verkent onze verbondenheid met de aarde – de plek waar we geboren zijn, waar we vandaan komen, onze wortels. In hetzelfde rijke proza als in De vlucht bezingt Jesús Carrasco de eindeloze weerbaarheid van de mens, de verwondering over ons inlevingsvermogen wanneer de ander in onze ogen niet langer een vreemde is. Een aangrijpende en overweldigende leeservaring, een boek dat je blik op de wereld voorgoed zal veranderen.

Wat maakt een boek tot een goed boek, allereerst natuurlijk het verhaal dat verteld wordt. Daarnaast zeker niet onbelangrijk de manier waarop het verhaal verteld wordt, de zinnen die de schrijver formuleert en het perspectief waarin het verhaal verteld wordt. Dit boek verrast je met de unieke manier waarop een gruwelijke geschiedenis ontrafeld wordt. Mooie volzinnen met gruwelijke details die er voor zorgen dat je de geschiedenis herleeft en je er een onderdeel van voelt. Prachtig boek, aan het begin wellicht even verwarrend omdat de puzzelstukjes nog niet op zijn plaats vallen, maar zeer de moeite waard om snel verder te gaan en het boek in een ruk uit te lezen.

Verkrijgbaar als ebook en hardcover

Meester Mitraillette – Jan Vantoortelboom

meesterDe Eerste Wereldoorlog, een jonge schoolmeester staat voor het vuurpeloton, als deserteur veroordeeld tot de dood. Waarom is hij gedeserteerd? Wat heeft de jongen Marcus Verschoppen ermee te maken? En zijn moeder? Jan Vantoortelboom laat op onnavolgbare wijze zien hoe schuldgevoelens een leven kunnen ontwrichten.

Een onvoorstelbaar triest verhaal afspelend eind 1800 begin 1900 en eindigend tijdens de Eerste Wereldoorlog. Meerdere jonge levens die niet tot wasdom komen, het harde opgroeien in de crisisjaren voorafgaand aan de oorlog een tijd waarin kracht belangrijker is dan intelligentie en het katholieke geloof een zware stempel drukt op het plattelandsleven. Een stuk geschiedenis gegoten in een prachtig verhaal gezien vanuit de hoofdrolspeler David, het gezin waarin het opgroeit en het dorp waar hij meester van de zesde klas van de jongensschool wordt.

Verkrijgbaar in Paperback en e-book

 

Geschiedenis van een gevallen engel – Henning Mankell

geschiedenisPassie wordt een handelswaar Juni 1904. Hanna Lundmark staat aan de reling van het stoomschip Lovisa en kijkt toe hoe de overleden stuurman – haar echtgenoot – zijn zeemansgraf tegemoet gaat. Op dat moment herinnert ze zich haar vaders laatste woorden: Jij, mijn dochter, bent een engel, een armoedige engel, maar evengoed een engel. Nog geen jaar later is ze eigenaar van het grootste bordeel in Lourenço Marques, Mozambique. Het jonge, afhankelijke meisje is veranderd in een vrouw met macht.

Een van de boeken van Mankell waarin zijn passie voor Afrika in doorklinkt. Mooie verweving van echte geschiedenis met fictie in een Mankell stijl die ik zo waardeer. Het verhaal is levendig, je ziet de hoofdpersonen voor je en je beleeft hun emoties. Tevens voel je een stukje Afrikaanse koloniale geschiedenis die je meer inzicht geeft dan welke geschiedenislessen hierover je ook hebt gehad. Verkrijgbaar als Hardcover, Paperback en eBook.

Het Hout – Jeroen Brouwers

het houtIn een door kloosterlingen geleid jongenspensionaat vindt in de jaren vijftig van de vorige eeuw seksueel misbruik, sadisme en vernedering plaats.
Broeder Bonaventura is er getuige van en zwijgt zoals iedereen. Maakt dit hem medeplichtig?
‘Het hout’ geeft een indringend beeld van de misdaden en de hypocrisie in de roomse kerk, die heden nog de verontwaardiging en frustratie oproepen van wie er het slachtoffer van zijn geweest.

Het verhaal speelt zich af in zuid-Limburg ergens dicht bij de Duitse grens. Het Duits, het einde van de tweede wereldoorlog en de watersnood zijn de omstandigheden waarin het verhaal speelt. Erg goed dat het boek geschreven is, belangrijke treurige geschiedenis dat vertelt moet worden. Ik vond het heel moeilijk om in het verhaal te komen en was blij met het uiteindelijke ‘gelukkige’ einde van het boek.Niet helemaal mijn genre maar het intrigeert genoeg om het toch uit te willen lezen. Winnaar van de ECI Literatuurprijs 2015, verkrijgbaar als Paperback, Hardcover en eBook.

 

Harper Lee – Spaar de spotvogel

spotvogelUit Wikipedia: To Kill a Mockingbird, in het Nederlands vertaald als Spaar de spotvogel, is een roman uit 1960 van de Amerikaanse schrijfster Harper Lee. Het boek, dat behoort tot het genre van de southern gothic novel, won in 1961 de Pulitzerprijs voor literatuur.

De eerste Nederlandse vertaling Spaar de spotvogels door Hans Edinga verscheen in 1961 bij de Utrechtse uitgeverij De Fontein en uitgeverij Westland in Merksem. In 2010 kwam er een nieuwe vertaling uit van Ko Kooman onder de titel Spaar de spotvogel bij uitgeverij De Bezige Bij met een inleiding van Kristien Hemmerechts over rassendiscriminatie.

Het is een bildungsroman die wordt verteld door de ogen van de ik-persoon, Jean Louise ‘Scout’ Finch, de dochter van Atticus Finch. Atticus is een advocaat in Maycomb, Alabama, een fictief boerendorp in het zuiden van de Verenigde Staten. Scout is een typische tomboy die veel optrekt met haar broer Jeremy Atticus ‘Jem’ Finch en hun vriend Dill.

De titel van het boek is afgeleid van Atticus’ advies aan zijn kinderen met betrekking tot hun luchtbuksen. “Shoot all the blue jays you want, if you can hit ‘em, but remember it’s a sin to kill a mockingbird” (Nederlands: Schiet zoveel blauwe gaaien als je wilt, als je ze kan raken, maar onthoud dat het een zonde is om een spotlijster te doden.) Spotlijsters zijn onschuldige dieren, als je er één zou doden, zou je dus onschuld doden. Opvallend is dat de hoofdpersonen ook vernoemd zijn naar vogels. Tom Robinson bevat robin, hetgeen roodborst betekent, terwijl finchvink betekent. Finch was echter ook de meisjesnaam van de moeder van de schrijfster.

In 1962 werd het boek door regisseur Robert Mulliganverfilmd met Gregory Peck in de rol van Atticus Finch. Voor deze rol won Gregory Peck een Oscar voor Beste mannelijke hoofdrol. Robert Duvall speelde de kluizenaar, zijn eerste filmrol.

Een echte Amerikaanse klassieker, het werd tijd om die eens te lezen. Getriggerd door berichtgeving over de tweede roman van Harper Lee ben ik aan zijn eerste roman begonnen. En inderdaad ook naar ruim 50 jaar is het onderwerp in het boek actueel. Op Wikipedia wordt het boek ingedeeld bij de ‘bildungsromans’, bildung ontzettend ‘hot’ momenteel in het onderwijs. Maar los van dit alles is het ook gewoon een mooi boek om te lezen. Verteld vanuit het perspectief van Scout, een blank meisje vanaf haar derde tot negende levensjaar. Zoveel meer zeggend dan een geschiedenisles over rassensegregatie, in dit boek voel je de betekenis van het woord. Daarnaast zit er ook veel humor in het boek, verteld vanuit de onschuld van een opgroeiend kind.

Liever geen applaus voor ik Leef – Sander van Leeuwen

lieverHet leven van de twintiger Thomas zit op slot. Hij heeft het gevoel een toevallige bijkomstigheid te zijn van andere levens. Zijn dagen zijn een aaneenschakeling van herhalingen. Thomas probeert zichzelf wanhopig in beweging te zetten, maar er verandert niets. Dan krijgt hij een brief van een meisje dat hij niet kent: Anna. Ze woont in Schotland en stuurt hem zeer persoonlijke ontboezemingen. Thomas kan het tegen wil en dank niet laten om terug te schrijven, en er ontstaat een briefwisseling. De brieven worden steeds somberder, alles in Anna’s leven lijkt zwart te zijn. Het doet Thomas denken aan zijn beste vriend Frank, die een aantal jaren geleden uit het leven stapte. Op een dag vraagt Anna Thomas om haar op te zoeken. Dat is de vonk die hem eindelijk tot leven wekt: gedreven door schuldgevoel over de geschiedenis van Frank, besluit hij te gaan. Hij moet Anna redden. Maar zo eenvoudig blijken de zaken niet te liggen.

Ontroerend mooi boek, een verhaal dat er in slaagt duidelijk te maken wat een depressie nu eigenlijk is en met je doet. Daarin zit wel gelijk een waarschuwing, je wordt niet vrolijk tijdens het lezen van het boek, dus enigszins emotioneel stabiel zijn voordat je eraan begint is zeker aan te raden. Geniet van de kleine overwinningen die er in het verhaal zitten opgesloten.