Een ladder naar de hemel – John Boyne

Overal zijn verhalen te vinden, als je maar goed genoeg zoekt. Het hoeven niet eens je eigen verhalen te zijn. Tenminste, dat is wat de beginnende schrijver Maurice Swift al vroeg in zijn carrière besluit. Want ambitie heeft hij meer dan genoeg, schrijftalent ook wel, maar door een jammerlijk gebrek aan inspiratie kent zijn schrijversdroom vooralsnog geen vliegende start. Een toevallige ontmoeting met bestsellerauteur Erich Ackermann in een Berlijns hotel biedt hem de gelegenheid zichzelf in de wereld van de literatuur te lanceren. Erich is namelijk eenzaam, heeft een verhaal te vertellen en vindt in Maurice een gretig luisterend oor. De charme en attenties van Maurice maken hem blind voor de waarheid: hij had zijn verhaal beter voor zichzelf kunnen houden.

Een ladder naar de hemel is een psychologisch kat-en-muisspel dat laat zien dat de wereld aan je voeten ligt als je bereid bent tot het uiterste te gaan.

Briljant opgebouwd boek, spannend, duister en zeer vermakelijk. Je gaat Maurice haten en tegelijkertijd kun je hem bijna volgen in zijn redenatie. Laat je meevoeren door het verhaal tot aan de fantastische ontknoping, want zelfs al voel je sommige dingen aankomen het blijft een schok als de clou word blootgelegd.

Er is geen daar daar – Tommy Orange

Alle twaalf hebben ze hun eigen redenen om naar de Big Oakland Powwow te komen, hét evenement van het jaar. Jacquie Red Feather is onlangs gestopt met drinken en probeert een weg terug te vinden naar de familie die ze achterliet in schande. Dene Oxendene probeert zijn leven op een rijtje te krijgen na de dood van zijn oom, wiens nagedachtenis hij in ere wil houden. Opal Viola Victoria Bear Shield komt naar het eerste optreden van haar neefje Orvil kijken, die zichzelf een traditionele Indiaanse dans heeft aangeleerd door te kijken naar YouTube-video’s. Hun stemmen schetsen een mozaïek van verlangens, verwijten en verwachtingen.

De powwow wordt een glorieus samenzijn, een spektakel van heilige tradities en vertoon. Maar het wordt ook een dag van opoffering, heldenmoed en verlies.

Wat een treurig verhaal maar ook prachtig van binnenuit geschreven. Verteld vanuit diverse perspectieven bijna als een documentaire, niet geromantiseerd zelfs rauw maar daardoor ook echt. De Indianen zijn natuurlijk afgeslacht, maar de overlevenden hebben wellicht nog wel een grotere nachtmerrie moeten doorstaan. Geweldig debuut, must read voor iedereen die geïnteresseerd is in de cultuur van the native Americans.

De Leesclub – Renate Dorrestein

Zeven montere dames van middelbare leeftijd vormen een leesclub. Met zn allen verheugen ze zich op een literaire cruise in de Schotse wateren, onder leiding van hun lievelingsauteur Gideon de Wit. Maar ze lijden al binnen een paar uur schipbreuk en bovendien blijkt de geadoreerde schrijver een blaaskaak. Alles loopt totaal in het honderd en de leesclub zal zich voor de rechtbank moeten verantwoorden. `We hebben geen enkele reden om te ontkennen dat we Gideon de Wit om het leven hebben gebracht. Maar om het nu direct moord te noemen… Met leesdossier én reistips! Genomineerd voor de Boek-delen Prijs 2011

Het nieuwe boek voor ‘mijn’ leesclub is de leesclub, leek ons toepasselijk, maar was het een goed idee? Ik herken mijzelf in ieder geval niet in het verhaal en ik verwacht ook mijn collega lezers niet. Heel apart verhaal waarbij voor mij de uitgebreide reistips echt achterwege hadden mogen blijven. Maar de beschrijvingen van de diverse auteurs, briljant en de dames zijn ook echte karakters. Daarbij is het maar een dun boekje, ben benieuwd wat mijn leesclub er van vindt.

Wees onzichtbaar – Murat Isik

Wees onzichtbaar van Murat Isik is een grootse epische roman over de wanhopige strijd van een gezin tegen een tirannieke vader en een prachtige coming of age van een sensitieve jongen die opgroeit in een onveilige wereld, gebaseerd op Murat Isiks eigen jeugd. Maar het is ook een schitterende en kleurrijke ode aan de Bijlmer. De Bijlmermeer, begin jaren tachtig. De vijfjarige Turkse Metin komt met zijn ouders en zus naar Nederland. Het gezin gaat in de flat Fleerde wonen. Vader is een werkloze communist die overdag boeken van Marx leest en zich ’s avonds bezat met vrienden. Thuis is hij vaak gewelddadig en dan siddert het hele gezin. Metin vreest hem en maakt zich onzichtbaar. Maar langzaam – als de kinderen ouder worden en de moeder emancipeert – groeit het verzet tegen de vader. Ondertussen verandert de Bijlmer ook. Bedoeld als vooruitstrevende wijk verwordt het tot een gevreesd getto met veel criminaliteit en hordes junks. Op een zondagavond in 1992 boort een Boeing 747 zich in de flat Kruitberg. Tientallen bewoners komen om. In de weken daarna lopen op Metins middelbare school de raciale spanningen op. De Bijlmer verandert in de jaren daarna definitief: ondanks fysiek verzet van activistische bewoners worden veel flats gesloopt, waaronder die van Metin. Van Murat Isik verscheen eerder Verloren grond, waarmee hij de Bronzen Uil Publieksprijs won en genomineerd werd voor de Academica Literatuurprijs.

Wat een prachtig, triest maar ook liefdevol verhaal. Geweldig geschreven, herbeleef de Nederlandse geschiedenis van de begin jaren tachtig tot de huidige tijd. Verteld vanuit een jonge die opgroeit in die periode in een van de Bijlmer flats, hij was vijf jaar toen hij in Nederland arriveerde samen met zijn oudere zus, zijn vader en moeder. Het boek laat je ademloos achter.

Ik zag Menno – Sandra Bernart

Vincent heeft berekend dat hij gelukkig zal worden met Kim. Wanneer hij bij het boeken van hun huwelijksreis zijn doodgewaande broer Menno herkent in de reisbrochure, offert hij zijn zorgvuldig opgebouwde zekerheden op met maar één doel: zijn broer vinden.

Hij begint zijn zoektocht in Spanje, maar zonder succes. Rosana, een straatartieste zonder hoofd, stimuleert hem zijn risicomijdende levenswijze los te laten, om de kans te vergroten zijn vrijgevochten broer tegen het lijf te lopen. Langzaamaan gaat hij het leven leiden dat Menno zou hebben geleid. Aanvankelijk om Menno te vinden, maar de onbevangen manier van leven bevalt hem verwarrend goed.

Geweldig debuutroman met een geheel eigen stijl. Aan het begin is Vincent koel afstandelijk en een beetje vreemd. Hij word steeds vreemder maar vooral ook iemand waar je steeds meer van gaat houden. Het boek maakt duidelijk dat je echt niet in iemands hoofd kunt kijken, iedereen heeft zijn eigen perceptie al zijn we daar niet altijd van bewust.

De Hills – Matias Faldbakken

Restaurant De Hills ademt de sfeer van vroeger tijden. Het vormt het decor voor een verhaal over obers en vaste clientèle, huispianisten en garderobemedewerkers. Over voorraadkelders, versleten mozaïekvloeren en muren vol portretten. De lezer wordt dit Europese interieur, met al zijn ouderwetse grandeur, binnengeleid door de ober die sinds jaar en dag werkzaam is in het restaurant. Met strikte discretie en precieze kennis van alles wat in zijn domein gebeurt, vormt hij de ogen en oren van de roman en registreert en becommentarieert hij de eigenaardigheden van de restaurantbezoekers. In dit vervallen etablissement, waarin alles zijn plaats en regels heeft en waartoe vrijwel niets uit de buitenwereld doordringt, worden de ideeën en de geest van het Europa van weleer zorgvuldig bewaakt. Tot de dreiging van verandering wel degelijk komt, in de onschuldige vorm van een jonge vrouw die stilletjes een stoel tussen de vaste gasten uitzoekt.

Een heel apart boek. Ik heb geen idee wat het verhaal is en bij de laatste bladzijde heb ik ook niet het idee dat het verhaal rond is. Maar desondanks wil je het lezen, de mooie volzinnen, de verwijzingen naar kunst, cultuur, geschiedenis en koken. Hier en daar moest ik woorden opzoeken en het feit dat je dat doet is de kunst van de verteller want je wil geen aanwijzing missen. Is het briljant? In ieder geval zeer zeer apart!

De man zonder eigenschappen – Robert Musil

De man zonder eigenschappen werd door Duitse schrijvers en critici uitgeroepen tot de belangrijkste Duitstalige roman van de twintigste eeuw.
Op een mooie augustusdag in 1913 neemt Ulrich, de man zonder eigenschappen, het ferme besluit een man mét eigenschappen te worden – vooral nu hij in de krant heeft gelezen dat zelfs een renpaard “geniaal’ kan zijn; daar wil hij niet bij achterblijven. Hij raakt betrokken bij de Parallelactie, de organisatie die de viering van het zeventigjarig regeringsjubileum van keizer Franz Josef I voorbereidt en tevens wil proberen het dertigjarig jubileum van de Duitse keizer de loef af te steken. Beide jubilea zijn gepland voor 1918, het jaar waarin de twee monarchieën ineen zullen blijken te storten.
Met fijnzinnige ironie omringt Musil zijn hoofdpersoon met een keur aan curieuze personages, doorschouwt hij een cultuur die haar einde nadert, en tast hij mogelijkheden af voor een nieuwe toekomst.

De samenvatting en publicaties over dit boek intrigeerde me en ik was dan ook blij dat ik de mogelijkheid kreeg om dit boek te mogen recenseren. De hardcover uitgave is prachtig en ik begon enthousiast aan de 1400 pagina’s vol met de meest prachtige zinnen. Gewend als ik ben aan het feit dat sommige verhalen je pas naar een hele tijd grijpen bleef ik stug volhouden. Echter op enig moment ben ik maar eens gaan rondkijken naar andere recensies en daarbij vond ik deze op de Hebban website. Deze recensie heeft me doen besluiten dat ik het boek even neerleg om weer op te pakken als ik meer tijd en rust heb. Momenteel ontbreekt het me aan geduld om me door de prachtige volzinnen te worstelen, maar het boek blijft wel intrigeren.

Verkrijgbaar als e-book en hardcover ook verkrijgbaar in 3 losse delen.