Het laatste ritueel – Yrsa Sigurdardóttir

ritueelOp de universiteit van Reykjavik wordt het verminkte lijk van de Duitse geschiedenisstudent Harald Guntlieb aangetroffen. Ontevreden over het politieonderzoek, schakelt de rijke familie van Harald een plaatselijke juriste in. Zij ontdekt dat Harald in het bezit was gekomen van oude manuscripten over geheimzinnige rituelen uit de IJslandse historie. Kort daarop stuit ze op een kunsthandelaar die evenals Harald op zoek was naar een uniek eeuwenoud document. Tegelijkertijd duiken er duistere verhalen uit Haralds verleden op. Het gerucht gaat dat hij lid was van een groep IJslanders die zich bezighoudt met historisch gewortelde martelingen en executies. Wie heeft deze student verminkt en vermoord en wat hebben de oude manuscripten daarmee te maken? De zoektocht leidt van Reykjavik naar de onherbergzame noordwestelijke kuststreek van IJsland, die berucht is vanwege de heksenvervolgingen in de Middeleeuwen.

Nu eens een andere soort Scandinavische thriller. Hoofdrolspelers zijn een IJslandse jurist en een Duitse ex-politieagent die informatie verzamelen op de universiteit van Reykjavik vooral over heksenvervolging. De IJslandse namen zijn voor mij niet uit te spreken en dat maakt het lezen soms lastig, maar de zins opbouw en het verhaal zijn zeer prettig leesbaar. Niet bijster spannend of verrassend maar wel doorspekt met mooie verhalen over de geschiedenis van IJsland.

Verkrijgbaar als tweedehands paperback

Advertenties

Meester Mitraillette – Jan Vantoortelboom

meesterDe Eerste Wereldoorlog, een jonge schoolmeester staat voor het vuurpeloton, als deserteur veroordeeld tot de dood. Waarom is hij gedeserteerd? Wat heeft de jongen Marcus Verschoppen ermee te maken? En zijn moeder? Jan Vantoortelboom laat op onnavolgbare wijze zien hoe schuldgevoelens een leven kunnen ontwrichten.

Een onvoorstelbaar triest verhaal afspelend eind 1800 begin 1900 en eindigend tijdens de Eerste Wereldoorlog. Meerdere jonge levens die niet tot wasdom komen, het harde opgroeien in de crisisjaren voorafgaand aan de oorlog een tijd waarin kracht belangrijker is dan intelligentie en het katholieke geloof een zware stempel drukt op het plattelandsleven. Een stuk geschiedenis gegoten in een prachtig verhaal gezien vanuit de hoofdrolspeler David, het gezin waarin het opgroeit en het dorp waar hij meester van de zesde klas van de jongensschool wordt.

Verkrijgbaar in Paperback en e-book

 

Er Ist Wieder Da (2015)

erDuitsland
Komedie
116 minuten

geregisseerd door David Wnendt
met Michael Kessler, Oliver Masucci en Stephan Grossmann

De voormalige Duitse leider Adolf Hitler wordt versuft wakker ergens in het midden van Berlijn. Verward probeert hij te reconstrueren wat er gebeurd is en hij ontdekt al snel dat er sinds de Tweede Wereldoorlog 70 jaar zijn verstreken. Maar wat is er gebeurd met Duitsland in de tussentijd? Overal buitenlanders, er is democratie en men betaalt met de euro, wat Hitler helemaal niet bevalt. Omdat de mensen denken dat hij een komiek en imitator is, belandt hij al snel in een tv-programma als komische act.

Ik weet niet of ik deze film het predicaat komedie zou geven, maar dat kan ook aan mij liggen. Duitse humor ligt me misschien niet zo en mijn beheersing van de Duitse taal  is ook een beetje roestig zodat ik wellicht hier en daar de clou heb gemist. Maar desondanks is het wel een bijzondere film die je aan het denken zet. Er komen heel herkenbare scenes voor met personages die heel realistisch neergezet worden, in dat opzicht lijkt de film meer op een documentaire. Er wordt je een werkelijkheid voorgeschoteld die eng is waarschijnlijk juist omdat hij zo echt lijkt.

 

Opa Könisser 1886 – 1973

konisser1 konisser2Afgelopen weekend hebben we een boek mogen ontvangen over de opa aan moederskant van Rob. Een historisch overzicht van een bewogen leven gekenmerkt door twee wereldoorlogen. Getriggerd door de 100 jarige herdenkingen van de eerste wereldoorlog waarin opa heeft gevochten, is dit document tot stand gekomen. Niet voor de verkoop maar om een stukje familiegeschiedenis vast te leggen. Dankzij veel uitzoek werk, raadplegen van archieven en de verhalen die doorverteld zijn binnen de familie is dit een heel mooi naslagwerk geworden. Leuk om te lezen en bijzonder voor iedereen die geïnteresseerd is in een stuk grensgeschiedenis rondom het plaatsje Velden in Noord-Limburg en in het bijzonder natuurlijk de geschiedenis van de familie Könnisser.

Amelia (2009)

ameliaVerenigde Staten / Canada
Drama
111 minuten

geregisseerd door Mira Nair
met Hilary Swank, Richard Gere en Ewan McGregor

Het verhaal van de legendarische Amerikaanse piloot Amelia Earhart (Hilary Swank). Zij verdween in 1937 op mysterieuze wijze boven de Pacifische Oceaan tijdens een poging om rond de wereld te vliegen.

Mooie verfilming van een vrouw met een missie. Prachtige rol van Hilary, gelukkig hebben ze het verhaal niet dusdanig aangepast dat ze in de film de missie wel voltooit, sowieso is de film niet over geromantiseerd. Leuk om een stukje geschiedenis op deze wijze te leren kennen.

 

Agora (2009)

agoraSpanje
Avontuur / Drama
127 minuten

geregisseerd door Alejandro Amenábar
met Rachel Weisz, Max Minghella en Oscar Isaac

Het is de 4e eeuw na Christus dat Egypte onderdeel is van het Romeinse Rijk. Als er in de straten van Alexandrië een gewelddadige religieuze opstand uitbreekt, verplaatst het gevecht zich naar de legendarische bibliotheek. Binnen de muren van dit gebouw vecht de wetenschapper Hypatia (Rachel Weisz) met haar leerlingen voor het behoud van de wijsheid van de oude beschaving. Haar jonge slaaf Davus raakt verscheurd tussen zijn geheime liefde voor zijn meesteres en de vrijheid. Als hij de vrijheid wil bemachtigen, kiest hij partij voor de vijand…..de Christenen.

Een geschiedenisles in filmvorm, prachtig weergeven boeiend verteld. Ik had nog nooit van Hypatia gehoord, maar wel natuurlijk van de bibliotheek van Alexandrië. Maak kennis met de Romeinse prefect Orestes de Parabolani en Cyrillus van Alexandrië en vooral met de wijsheid van Hypatia dat helaas verloren is gegaan en pas 1500 jaar later weer herontdekt wordt. Mocht je nog twijfelen aan de kracht en woede van godsdienst fanaten is die na het kijken van deze film verdwenen.

Oorlog en Terpentijn – Stefan Hertmans

oorlogVlak voor zijn dood in de jaren tachtig van de vorige eeuw gaf de grootvader van Stefan Hertmans zijn kleinzoon een paar volgeschreven oude cahiers. Door de verhalen uit zijn jeugd vermoedde Hertmans dat de inhoud wel eens onthutsend kon zijn. Jarenlang durfde hij de schriften niet te openen. Tot hij het wél deed, en onvermoede geheimen vond. Het leven van zijn grootvader bleek getekend door armoedige kinderjaren in het Gent van voor 1900, door gruwelijke ervaringen als frontsoldaat in de Eerste Wereldoorlog en door een jonggestorven grote liefde.

Hij sublimeerde zijn verdriet in de stilte van de schilderkunst. In een poging dat leven te doorgronden schreef Hertmans zijn herinneringen aan zijn grootvader op. Hij citeert uit diens dagboeken en kijkt naar diens schilderijen,om uiteindelijk de ware toedracht te ontsluieren. Hertmans vertelt dit verhaal met een verbeeldingskracht waarover alleen grote schrijvers beschikken, en in een vorm die een onuitwisbare indruk op de lezer achterlaat.

Oorlog en Terpentijn vormt een aangrijpende zoektocht naar een leven dat samenviel met de tragiek van een eeuw – en een postume, bijna mythische poging dat leven alsnog een stem te geven.

Wat een ode aan een Grootvader, geweldig! Daarnaast is het natuurlijk ook een prachtig geschiedkundig document van het Vlaanderen van voor 1900, de ‘Grote’ (eerste) Wereldoorlog en het leven daarna die diepen sporen heeft nagelaten. Onvoorstelbaar dat in het daadwerkelijke huidige Vlaamse landschap deze mooi en gedetailleerde kentekens niet meer te vinden zijn. Na het lezen van dit boek ga je ze vast toch zien.