Vakantie 2015 – Pyreneeën

vakantie1 vakantie2De afgelopen 2,5 week zijn we met de camper door de Pyreneeën getrokken. Deze bergketen loopt door Spanje, Andorra en Frankrijk en dit zijn dan ook de landen die we hebben bezocht. Waarbij het duidelijk is dat Frankrijk het meest ingericht is voor Campers, niet verwonderlijk met al die Franse Camperaars. De meeste camper plaatsen waar we hebben overnacht lagen dan ook in Frankrijk en daar zaten een aantal hele mooie camper plaatsen bij. Net voor de vakantie vierden we onze verjaardag en kregen we een heel toepasselijk verjaardagskado een ‘app’ om camper plaatsen te zoeken en te beoordelen. Hier hebben we veelvuldig gebruik van gemaakt en we hopen dat onze beoordelingen andere camperaars van de juiste informatie voorziet zodat ook zij goede keuze’s kunnen maken. Maar het allermooiste en belangrijkste van een vakantie in de Pyreneeën zijn natuurlijk de ‘cols’. Grillig en onvoorspelbaar, met geweldige vergezichten, vele haarspeldbochten en loslopende koeien, gieten, schapen en lama’s. Ik heb de namen niet allemaal kunnen onthouden maar een aantal van de meer bekende zijn de Tourmalet, d’Aubisque, Peyresourde en de Portet de d’Aspet. Natuurlijk waren er, meer sportieve vakantiegangers, die deze geweldige cols op de fiets volbrachten, maar met de camper deze cols op en af is voor mij meer dan uitdaging genoeg. Heerlijke vakantie, met volop zon en de goede Franse keuken!

Foto’s via Facebook Rob Duijf

Advertenties

Uit de dood herrezen – Fred Vargas

herrezenOp een ochtend ziet de voormalige operazangeres Sophia Siméonidis dat iemand achter in haar tuin een jonge beuk heeft geplant. Enkele dagen later is Sophia spoorloos verdwenen. Rechercheur Leguennec graaft met hulp van vier jonge excentrieke werkloze historici in het verleden van ‘la Sophia’ en vindt haar uiteindelijk terug.

Deel een uit de (voorlopig) driedelige serie ‘Evangelisten’. Heel apart in zijn genre, krijgt het predicaat literaire thriller mee. Het boek is namelijk niet echt spannend, maar wel erg mooi geschreven en het gaat wel over het oplossen van een misdaad. Geen aanrader voor de page turner fanaten, maar wel voor mensen die van trage verhalen, intelligente oplossingen, humor, unieke karakters en Parijs houden.

Robert Harris – De Officier

officierOp een ijskoude dag in januari 1895 wordt de Joods-Franse officier Alfred Dreyfus voor het oog van een woedende menigte van zijn zwaard en rang ontdaan en veroordeeld tot levenslange opsluiting op Duivelseiland. Dreyfus is schuldig bevonden aan spionage voor de Duitse aartsvijand.

Een van de toeschouwers is Georges Picquart, officier van de Franse geheime dienst. De slimme en vindingrijke Picquart krijgt de opdracht om een geheim onderzoek te leiden naar de Dreyfus-affaire. Enkele maanden later ontdekt hij dat de werkelijke spion nog steeds in het Franse leger actief is en hij zet een listige operatie in werking om hem in de val te lokken. Het resultaat van de operatie is echter vele malen schokkender dan verwacht: een spoor van corruptie en leugens leidt tot in de hoogste regionen van het Franse leger en de regering.

De memoires van Picquart lagen meer dan honderd jaar achter slot en grendel; ze vertellen het ware verhaal van een schandaal dat Frankrijk volledig op zijn kop zette.

Prachtige combinatie van geschiedenis en een spannend verhaal. Je ervaart eind 19de eeuw alsof je er midden inzit, je voelt de dreiging van de eerste wereldoorlog en de aparte positie van het stukje land nog steeds bekend onder de naam Elzas. Het duurt even voordat je echt in het verhaal zit, maar daarna kun je het boek ook niet meer wegleggen.

Léon (1994)

leonFrankrijk
Misdaad / Drama
110 minuten / 136 minuten (director’s cut)

geregisseerd door Luc Besson
met Jean Reno, Gary Oldman en Natalie Portman

1994, New York. Léon is huurmoordenaar van beroep. Hij observeert het komen en gaan van de inwoners van een gebouw. Op dezelfde verdieping van Léon woont er een gezin waarvan de vader drugshandelaar is. De man wordt bedreigd door een zekere Stansfield, een louche agent die de volgende dag terugkeert en de man en de rest van de familie om het leven brengt. Enkel de twaalfjarige Mathilda kan ontsnappen. Mathilda wordt door Léon in bescherming genomen. Het meisje is vastbesloten zich te wreken en leert de knepen van het vak bij Léon.

Een wat oudere film die ik ook voor de tweede keer gekeken heb, dat is de film ook zeker waard. Eigenlijk vond ik hem de tweede keer nog mooier omdat je dan meer oog hebt voor de interactie tussen Léon en Mathilda. De eerste keer overheerste toch vooral het absurde verhaal en de kennismaking met de zeer karakteristieke (hoofdrol)spelers. Nu zag ik nog meer de geweldige prestatie die deze hoofdrolspelers leveren, de liefde voor elkaar is tastbaar.

Fred Vargas – De Man van de Blauwe Cirkels

blauwe cirkelsJean-Baptiste Adamsberg staat bekend om zijn ondoorgrondelijke maar  succesvolle werkwijze. Die bestaat uit dromen, lopen, staren en eindeloos tekeningetjes maken. Dit tot irritatie van zijn collega Danglard, die zich juist laat leiden door de ratio, aanwijzingen en feiten. Commissaris Adamsberg raakt geïntrigeerd door de blauwe  krijtcirkels die her en der in Parijs op straat worden getekend.
De tekenaar laat in de cirkel een voorwerp achter: een leeg blikje, een badmuts of een dode muis. Volgens Adamsberg ademen de cirkels wreedheid uit. Een psychiater die hij raadpleegt, bevestigt hem dat de cirkeltekenaar geobsedeerd is door de dood …

Fred Vargas schrijft hele andere thrillers dan haar collega’s. Ze zijn niet geweldig door de spanning van het oplossen van misdaden, er zitten geen achtervolgings scenes af andere actie in verwerkt en toch blijft het boeiend en intrigerend tot het einde. Want het gaat over hele bijzondere mensen met in dit boek de hoofdrol voor Adamsberg. Het is het eerste deel van een reeks rondom deze Commissaris. Het tweede deel heb ik (geheel tegen mijn gewoonte in) een tijdje geleden al gelezen. En ik kan zeggen dat deel, “de omgekeerde man”, is nog beter. Maar ik zou zeggen ontdek Fred Vargas, geniet en oordeel zelf.