Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest – Joachim Meyerhoff

wanneerHoe is het om op te groeien tussen honderden psychiatrische patiënten en lichamelijk gehandicapten omdat je vader de directeur is van een psychiatrische kliniek en je ouderlijk huis op hetzelfde terrein staat? Een komisch en tegelijkertijd treurig verhaal over een jongen die het best in slaap valt bij de kreten van patiënten, die een bloedbroederschap met de hond sluit en die het dubbelleven van zijn vader ontdekt – een fascinerende man die uitblinkt in theorie, maar verzaakt in de praktijk, die vol levensvreugde is en toch zijn einde te snel dichtbij ziet komen.

Dit boek heb ik gewonnen via een prijsvraag, altijd leuk natuurlijk. Het is een mooie uitgave, harde kaft met leeslint, overzichtelijke pagina’s met veel wit ruimte. Mede daardoor leest het boek heel lekker en heb je het zo uit. Het genre is wat apart, het is geen komedie al heb je regelmatig een lacht op je gezicht en om het te betitelen als drama is ook weer niet echt het juiste etiket. Niet proberen te plaatsen in een hokje lijkt me de oplossing. Ben je geïnteresseerd in het opgroeien in een ‘normaal’ gezin in Noord-Duitsland onder specifieke omstandigheden en kun je om de onvolkomenheden van de mens lachen, dan is dit een aanrader!

Robert Harris – De Officier

officierOp een ijskoude dag in januari 1895 wordt de Joods-Franse officier Alfred Dreyfus voor het oog van een woedende menigte van zijn zwaard en rang ontdaan en veroordeeld tot levenslange opsluiting op Duivelseiland. Dreyfus is schuldig bevonden aan spionage voor de Duitse aartsvijand.

Een van de toeschouwers is Georges Picquart, officier van de Franse geheime dienst. De slimme en vindingrijke Picquart krijgt de opdracht om een geheim onderzoek te leiden naar de Dreyfus-affaire. Enkele maanden later ontdekt hij dat de werkelijke spion nog steeds in het Franse leger actief is en hij zet een listige operatie in werking om hem in de val te lokken. Het resultaat van de operatie is echter vele malen schokkender dan verwacht: een spoor van corruptie en leugens leidt tot in de hoogste regionen van het Franse leger en de regering.

De memoires van Picquart lagen meer dan honderd jaar achter slot en grendel; ze vertellen het ware verhaal van een schandaal dat Frankrijk volledig op zijn kop zette.

Prachtige combinatie van geschiedenis en een spannend verhaal. Je ervaart eind 19de eeuw alsof je er midden inzit, je voelt de dreiging van de eerste wereldoorlog en de aparte positie van het stukje land nog steeds bekend onder de naam Elzas. Het duurt even voordat je echt in het verhaal zit, maar daarna kun je het boek ook niet meer wegleggen.

Nele Neuhaus – Wie wind zaait

wie windIn het kantoor van WindPro, een bedrijf dat windmolens exploiteert, wordt een nachtwaker dood aangetroffen. Als korte tijd later een boer vermoord wordt die voorzitter is van een burgerinitiatief tegen windmolenparken, gaat rechercheur Pia Kirchhoff op onderzoek uit. De boer blijkt zoveel vijanden te hebben dat bijna iedereen in zijn omgeving verdacht is. Elke verdachte heeft zijn eigen motief – en niets is wat het lijkt. Tot er iemand moet boeten.
Wie wind zaait is een intelligente thriller over een actueel thema, waarin Nele Neuhaus opnieuw laat zien dat gewone mensen niet alleen heel gemakkelijk het slachtoffer van een ernstige misdaad kunnen worden, maar dat ze ook in staat zijn om een bloedige moord te plegen.

Het vijfde boek in de Pia en Oliver reeks en geheel tegen mijn gewoonte in heb ik de serie niet in volgorde gelezen. En ik moet zeggen dat ik er eigenlijk spijt van heb, want het privé leven van zowel Pia als Oliver zijn wezenlijke onderdelen in de verhalen van Nele, daarvan heb ik nu dus drie afleveringen gemist. Dit verhaal draait om het actuele thema ‘groene energie’ hoe groen is het eigenlijk. Mooi uitgewerkt en verweeft met de privé verhalen van Pia en Oliver, spannend en aangrijpend. De uiteindelijke clou vond ik een beetje ver gezocht en daardoor niet zo realistisch, maar over het geheel gezien is het boek een aanrader.

Nele Neuhaus – Sneeuwwitje moet sterven

sneeuwitjeOp een donkere ochtend in november vinden bouwvakkers op een verlaten vliegveld van de Amerikaanse luchtmacht in Eschborn bij Frankfurt een menselijk skelet. Even later stort een vrouw van een voetgangersbrug op een voorbijrijdende auto. Een getuige denkt gezien te hebben dat de vrouw werd geduwd.

Het onderzoek voert Pia Kirchhoff, assistente van hoofdcommissaris Oliver von Bodenstein, naar het verleden: vele jaren geleden verdwenen uit het kleine plaatsje Altenhain twee meisjes.

De vermoedelijke dader, de twintigjarige Tobias Sartorius, keert na het uitzitten van zijn straf terug naar het dorp. Wanneer dan opnieuw een meisje verdwijnt, begint het verhaal van voren af aan.

Er komen een beetje veel toevalligheden samen in dit boek, daardoor vind ik het persoonlijk minder geloofwaardig. Maar het boek is wel heel vlot geschreven, spannend en heeft een paar mooi hoofdpersonages. Het zou me niet verbazen dat die personages terugkomen in eventuele volgende boeken en wat blijkt inderdaad haar tweede boek “diepe wonden” heeft weer Pia Kirchhoff en Oliver von Bodenstein als speurdersduo. Voor mij voldoende reden om ook dit boek t.z.t. te lezen.

Charles Lewinsky – Terugkeer Ongewenst

terugkeer`Ik heb leren leven zonder vrijheid, zonder hoop. Waarom vind ik het dan verdomme zo moeilijk om te leven zonder geweten?

Terugkeer ongewenst is het deels waargebeurde, deels fictieve levensverhaal van de Joodse acteur, entertainer en regisseur Kurt Gerron, die in de jaren twintig en dertig grote triomfen vierde in Berlijn. In 1933 vlucht hij voor de nazi s en belandt via Wenen en Parijs in Nederland, waar hij onder andere optreedt in de Joodsche Schouwburg in Amsterdam en meewerkt aan verschillende Nederlandse speelfilms. Samen met zijn vrouw Olga wordt hij in 1943 geïnterneerd in Westerbork en van daar gedeporteerd naar Theresienstadt, waar de SS hem vraagt een film te maken waarin het vernederende gettobestaan wordt voorgesteld als een paradijs. Weigeren betekent transport naar Auschwitz, meewerken betekent verraad aan zichzelf en aan zijn kunst. Dit duivelse dilemma vormt de kern van dit adembenemende boek, dat tevens een betoverende en tegelijk tragische liefdesgeschiedenis is.

Een facinerende roman over de macht van het geweten, de kracht van de liefde en de desastreuze wending van de geschiedenis.

Een boek dat ik met veel moeite heb uitgelezen, niet omdat het geen goed boek is maar omdat voor mij te zwaar is. Je leeft het leven van Gerron en dat heeft hele onprettige kanten. Zelden meegemaakt dat zonder de gruwelen van de oorlog in bloed en wonden te beschrijven ze zo binnenkomen. Een opmerking die regelmatig terugkomt in het boek is, we moeten nooit accepteren dat dit normaal is. Je went namelijk schijnbaar overal aan, al kun je je dat als lezer nauwelijks voorstellen.