Pachinko – Min Jin Lee

Een generaties omspannend verhaal over een Koreaanse familie die een nieuw leven opbouwt in Japan

Voor de lezers van Wilde zwanen en Het achtste leven

Korea, 1900. Sunja, de veelgeprezen dochter van een arme maar trotse visser, valt voor een rijke vreemdeling aan de kust van haar geboortedorp. Hij belooft haar gouden bergen, maar wanneer ze zwanger wordt en ontdekt dat haar minnaar elders een gezin heeft, weigert ze zijn geld en bescherming. In plaats daarvan accepteert ze de hand van een jonge dominee, die haar meeneemt naar Japan. Sunja’s beslissing om haar geboorteland de rug toe te keren en de machtige vader van haar zoon af te wijzen, zet een reeks gebeurtenissen in gang die nog generaties lang na-echoot.

Zo begint een grootse doch intieme kroniek van een uitzonderlijke familie, verbannen uit hun thuisland Korea en in de ban van het meedogenloze voortschrijden van de geschiedenis.

Een stukje geschiedenis prachtig uitgewerkt in een familie epos. De tweede wereldoorlog nu eens vanuit Aziatisch perspectief, de gevolgen zijn nu nog voel- en merkbaar misschien wel duidelijker dan in Europa. Prachtig geschreven met veel respect en uitleg voor de cultuur in Azië zonder een oordeel te vellen. Echte aanrader!

Advertenties

LEEF! – Laura Maaskant

leefIn LEEF! vertelt Laura Maaskant hoe haar leven is veranderd na de diagnose ‘kanker’.

Die diagnose kreeg ze op haar vijftiende, en vier jaar later opnieuw. Laura wordt na een lang en zwaar behandeltraject genezen verklaard. Ze pakt haar leven weer op waar ze gebleven was: na haar vwo gaat ze studeren in Amsterdam. Maar dan keert de ziekte terug. De prognose is ongewis, haar levensverwachting beperkt. Nogmaals loodzware behandelingen ondergaan wijst Laura af. Ze gaat voor kwaliteit van leven. Niet met een bucket list, maar ‘gewoon’, met haar vrienden en haar familie, en in haar werk. Zoals ze zelf zegt, ervaart ze haar leven nu juist heel intens. Laura’s ziekte brengt niet alleen rampspoed, maar ook de mogelijkheid om te genieten van de tijd die haar nog rest. Haar leven is ‘in goud veranderd’.

Indrukkend wekkend verhaal, heel toegankelijk geschreven en zeer emotioneel om te lezen. Elk hoofdstuk begint met een liedje en vooral het laten binnenkomen van die muziek en dan de tekst lezen grijpt mij aan. Binnenkort verschijnt er een film en afgelopen jaar is Laura in de serie ‘Kijken in de Ziel’ geweest. Geniet van de positieve boodschap die Laura je vertelt en laad je vooral meevoeren met de muziek die voor haar  daarbij hoort.

Verkrijgbaar in Paperback en e-book

Invictus (2009)

invictusVerenigde Staten
Drama
134 minuten

geregisseerd door Clint Eastwood
met Matt Damon, Morgan Freeman en Tony Kgoroge

Het verhaal van ‘Invictus’ speelt zich af na de val van het Apartheidregime, tijdens de periode dat Zuid-Afrika het wereldkampioenschap rugby organiseerde in 1995. Nelson Mandela (Morgan Freeman) is net bezig aan zijn eerste termijn als president en gebruikt het evenement om decennia van wantrouwen en haat tussen de blanken en zwarten in Zuid-Afrika te beëindigen. Hierbij krijgt Mandela hulp van Francois Pienaar (Matt Damon), de aanvoerder van het Zuid-Afrikaanse rugby team.

Nogal geromantiseerd verhaal maar wel heel goed geacteerd, mooie weergave van een historisch tijdsbeeld in de geschiedenis van Zuid-Afrika. Een overwinning om nooit te vergeten!

 

Third Star (2010)

third-starVerenigd Koninkrijk
Drama
92 minuten

geregisseerd door Hattie Dalton
met Hugh Bonneville, Tom Burke en Benedict Cumberbatch

James lijdt aan een terminale ziekte. Hij besluit zijn drie beste vrienden mee te nemen op een reis naar Barafundle Bay, een fantastische, melancholieke plaats aan de zuidwestkust van Wales. De situatie en de uitdaging, hoe om te gaan met de conditie van James en hun hechte band, dwingen de drie, om na te denken over hun eigen leven en de compromissen, die ze hebben moeten sluiten in het verleden. Het openlijke sarcasme van James brengt echter lang onderdrukte vijandigheid naar boven, die dreigt te eindigen in openlijke agressie. Wat begon als een luchtige vakantie, verandert geleidelijk in een uitdagende test voor hun vriendschap.

Prachtig melodrama opgenomen in de mooie natuur van Wales. Het verhaal verloopt langzaam maar gestaag naar een cruciale eindfase die een definitieve wending geeft in het leven van alle betrokkenen. Goed opgebouwd zonder te sentimenteel te worden, doorspekt met de nodige dosis sarcasme en zwarte humor.

 

Restless (2012)

restlessVerenigd Koninkrijk
Drama / Thriller
180 minuten (miniserie, 2 delen)

geregisseerd door Edward Hall
met Hayley Atwell, Charlotte Rampling en Rufus Sewell

Sally Gilmartin (Charlotte Rampling) is een vrouw die uit nood, op hoge leeftijd aan haar dochter bekent spion voor de Britse geheime dienst te zijn geweest. Ze blijkt al 30 jaar op de vlucht te zijn. Deze miniserie vertelt over haar leven tijdens de Tweede Wereldoorlog (gespeeld door Hayley Atwell) en haar leven nu.

Mooie ingetogen verfilming zoals eigenlijk alleen Engels drama gemaakt kan worden. Prachtige hoofdrolspelers voor de vroegere en huidige spion waarbij je echt denkt dat het dezelfde persoon is in een latere levensfase. Het is wel een lange zit, dus je moet er de tijd voor vrijmaken, want het is aan te bevelen om de film in een keer uit te kijken.

 

Disturbia (2007)

disturbiaVerenigde Staten
Thriller / Drama
105 minuten

geregisseerd door D.J. Caruso
met Shia LaBeouf, Sarah Roemer en David Morse

Na de dood van zijn vader wordt middelbare scholier Kale Brecht (Shia LaBeouf) nukkig, teruggetrokken en gedeprimeerd. Nadat hij op school een leraar heeft aangevallen, wordt hij veroordeeld tot drie maanden huisarrest. Zijn moeder Julie (Carrie-Anne Moss) werkt dag en nacht om rond te komen maar oogst van hem slechts onverschilligheid en lethargie. Terwijl hij thuis verblijft begint hij argwaan te krijgen ten opzichte van zijn buurman: het begint er steeds meer op te lijken dat deze een seriemoordenaar is. Maar zijn deze verdenkingen slechts het product van een opkomende claustrofobie?

Tienerfilm die voor mij en ik verwacht eigenlijk ook niet voor de gemiddelde tiener, het predicaat thriller niet verdient en drama al helemaal niet. Welk een vermakelijk verhaal met inderdaad hier en daar wat spanning vooral gecreëerd door het veelvuldig gebruik van een verrekijker. Vooral de volwassenen in de film zijn niet realistisch en daardoor blijft de echte spanning weg. Leuk voor een lui avondje op de bank en aansluitend lekker slapen zonder nachtmerries 🙂

 

12 Years a Slave (2013)

12yearsVerenigde Staten / Verenigd Koninkrijk
Drama
134 minuten

geregisseerd door Steve McQueen
met Chiwetel Ejiofor, Michael Fassbender en Lupita Nyong’o

Noord-Amerika negentiende eeuw. Solomon Northup (Ejiofor), een ontwikkelde zwarte man met een talent voor muziek, woont met zijn vrouw en kinderen in Saratoga, New York. Op een dag wordt hij ontvoerd en verkocht als slaaf. Niemand luistert naar Solomon wanneer die beweert een vrij man te zijn. Terwijl hij de gruwelheden van het leven als een slaaf moet ondergaan, droomt hij van een terugkeer naar huis.

Indrukwekkend verhaal, bij mij helemaal onbekend dat dit kon gebeuren in de eerste helft van de negentiende eeuw in Amerika. Prachtige rollen van vooral Ejiofor en Nyong’o. De film sleept je langzaam voort in het verhaal dat 12 jaar duurt, maar vele levens voor het leven getekend heeft en nu nog zijn nasleep heeft. Stukje geschiedenis, belicht vanuit een andere invalshoek, dat we zeker nooit mogen vergeten.